অক্টোবর 4, 2022

ওকল্যান্ডে কয়েক দশক পর তারা তাদের ব্যবসা হারিয়েছে। এখন এই মহিলারা রাস্তায় ঘুমাচ্ছেন

1 min read

শেষবার জেনি ব্রুগেন প্রায় 20 বছর ধরে মালিকানাধীন ওকল্যান্ড লন্ড্রোম্যাটের দরজা খুলেছিলেন, এটি একটি সাধারণ কাজের দিনের মতো অনুভূত হয়েছিল।

গ্রাহকরা সেই এপ্রিলের দিনে পোশাকের ব্যাগ নিয়ে গ্র্যান্ড অ্যাভিনিউতে নরজ লন্ড্রি এবং ক্লিনিং ভিলেজের মধ্যে এবং বাইরে ঘুরে বেড়ায়। যখন দরজা বন্ধ করার সময় আসে, তখন তিনি তার চাবিটি শেষবার ব্যবহার করেছিলেন পিডমন্টের সীমান্তের কাছে ব্যবসা থেকে দূরে চলে যাওয়ার আগে যেখানে তিনি 40 বছরেরও বেশি সময় ধরে কাজ করেছিলেন। তিনি এবং তার ব্যবসায়িক অংশীদার, তত্ত্বাবধায়ক এবং ঘনিষ্ঠ বন্ধু লরিন হাওয়ার্ড ইতিমধ্যেই গৃহহীন ছিলেন এবং কমতে থাকা সঞ্চয় নিয়ে মোটেলে ঘুমাচ্ছিলেন এবং তিনি উদ্বিগ্ন হয়েছিলেন যে তারা কীভাবে ব্যবসা থেকে আয় না করে তাদের পায়ে ফিরে আসবে।

ব্রুগেন, 72, এবং হাওয়ার্ড, 50, এমন সময়ে রাস্তায় জীবনের মুখোমুখি হয়েছিলেন যখন তাদের বয়সের অনেক লোক অবসর নিয়েছে বা এটি নিয়ে চিন্তা করছে।

মহিলারা 50 বছরের বেশি বয়সী লোকদের গৃহহীন হওয়ার ক্রমবর্ধমান প্রবণতার অংশ। গবেষণা দেখায় যে প্রায় অর্ধেক গৃহহীন মানুষ 50 বছরের বেশি বয়সের পরে রাস্তায় বসবাস শুরু করে। এই বছর প্রকাশিত একটি UCSF গবেষণায় দেখা গেছে যে ওকল্যান্ডে 50-এর পরে গৃহহীন হওয়া একজন ব্যক্তির তাড়াতাড়ি মারা যাওয়ার সম্ভাবনা বাড়িয়ে দেয়। ব্রুগেন, অনেক বয়স্ক গৃহহীন মানুষের মতো, অক্ষম এবং জটিল চিকিৎসার প্রয়োজন রয়েছে। তিনি সার্ভিকাল ক্যান্সারের জন্য বিকিরণ গ্রহণ করছেন এবং গত মাসে তার হিস্টেরেক্টমি হয়েছিল। এই জুটি দেখেছে যে গৃহহীন নিরাপত্তা জাল তাদের ধরার জন্য সেট আপ করা হয়নি।

মহামারীটি অনেক বয়স্ক, নিম্ন-আয়ের প্রাপ্তবয়স্কদেরকে আরও কম আর্থিকভাবে স্থিতিশীল করেছে, চাকরি হারানো এবং ব্যবসা বন্ধ হয়ে গেছে। মহামারী চলাকালীন ভাড়ায় প্রায় $50,000 পিছিয়ে পড়ার পরে ব্রুগেন এবং হাওয়ার্ড ব্যবসা বন্ধ করতে বাধ্য হন। এপ্রিলের মধ্যে, তারা 3908 গ্র্যান্ড এভেনে লন্ড্রোম্যাটের জন্য প্রায় এক বছরের মূল্যের ভাড়া বকেয়া ছিল। লকডাউনের সময় তারা কখনই ব্যবসা বন্ধ করেনি, 2020 সালের ফেব্রুয়ারিতে মাসে $6,000 থেকে রাজস্ব কমে 2022 সালের মার্চ মাসে মাসে $4,000-এ নেমে আসে।

“যদিও আমরা একটি অপরিহার্য ব্যবসা ছিল, মানুষ আসেনি,” Bruggen বলেন.

জেনি ব্রুগেন প্রায় 20 বছর ধরে তার কন্যার সাথে একটি ওকল্যান্ড লন্ড্রোম্যাট চালাতেন। তারা এখন কম সঞ্চয় নিয়ে গৃহহীন।

গ্যাব্রিয়েল লুরি / দ্য ক্রনিকল

অবশেষে, লন্ড্রোম্যাটের বাড়িওয়ালা তাদের উচ্ছেদ করতে চলে গেল। তারা একজন আইনজীবী নিয়োগ করেছিল, কিন্তু তিনি অনিবার্য রোধ করতে পারেননি। তারা অনেক বেশি পাওনা ছিল, এবং তারা ব্যবসার জন্য একজন ক্রেতা খুঁজে পায়নি।

“আমি কাউকে উচ্ছেদ করতে চাইনি,” বলেছেন অ্যালান হেসকিন, সম্পত্তির মালিকদের একজন। “আমি আশা করি তারা ঠিক আছে। তারা যথাসাধ্য চেষ্টা করেছে। তারা শুধু ব্যবসার লোক ছিল না।”

যখন ব্রুগেন 2004 সালে তার বিক্রি করা দুটি সম্পত্তি থেকে আয় দিয়ে নরজ কিনেছিলেন, তখন তিনি প্রতি মাসে প্রায় $12,000 উপার্জন করেছিলেন। তিনি এবং হাওয়ার্ড, যিনি ব্রুগেন 13 বছর বয়স থেকে বড় করতে সাহায্য করেছিলেন, অপারেশনটি পরিচালনা করেছিলেন, কিন্তু গত এক দশকে, মহিলারা তাদের ড্রাই ক্লিনিং ব্যবসা ছেড়ে দিতে বাধ্য হওয়ার পরে এবং তারা গ্রাহক হারানোর পরে ব্যবসাটি ক্ষতিগ্রস্ত হয়েছিল।

শেষ পর্যন্ত, মহিলারা ব্যবসায়িক করের পাওনা ছিল এবং তাদের মেশিন আপগ্রেড করার সামর্থ্যের জন্য সংগ্রাম করেছিল।

ব্রুগেন বলেছিলেন যে তিনি যখন পারতেন লন্ড্রোম্যাটের প্রতি মাসে $ 4,000 ভাড়া দেওয়ার চেষ্টা করেছিলেন। সময়ের সাথে সাথে, বাড়িওয়ালার কাছে তার পাওনা টাকা জমা হয়ে যায়।

সিটি কাউন্সিলের প্রেসিডেন্ট নিকি ফরচুনাতো বাস বলেছেন, “মহামারীটি সবার জন্যই খুব কঠিন ছিল,” যিনি মহিলাদের সাহায্য করার চেষ্টা করেছেন। “আমি আশা করি তারা চাকরি এবং বাসস্থান উভয়ই তাদের পায়ে দাঁড়াতে সক্ষম হবে। এটা গুরুত্বপূর্ণ যে আমরা সত্যিই বুঝব কিভাবে সিনিয়রদের যত্ন নেওয়া যায় এবং তাদের স্থানচ্যুতি রোধ করা যায়।”

এখন আয় ছাড়াই এবং মাত্র $2,000 সঞ্চয় বাকি আছে, ব্রুগেন এবং হাওয়ার্ড রাস্তায় ঘুমানোর দ্বারপ্রান্তে।

মহামারীটি শুধুমাত্র মহিলাদের ব্যবসার ক্ষতি করেনি, তবে এটি তাদের আবাসন ব্যয় করেছে। 2020 সালের জুলাই পর্যন্ত, দুই মহিলা প্রাক্তন গ্রাহকের বাড়িতে একটি ঘর ভাগ করে নিয়েছিলেন। ভাড়ার পরিবর্তে, হাওয়ার্ড গৃহস্থালির কাজ করত এবং উভয় মহিলার জন্য ঘুমানোর জায়গার বিনিময়ে কাজ চালাত। কিন্তু গ্রাহক তার মেয়ের কাছাকাছি হওয়ার জন্য মহামারী চলাকালীন হাওয়াইতে চলে গিয়েছিল, তাই ব্রুগেন এবং হাওয়ার্ড এপ্রিল পর্যন্ত ঘুমানোর জায়গার জন্য অন্যান্য বন্ধু এবং গ্রাহকদের উপর নির্ভর করেছিল যখন তারা মোটেলে ঘুমাতে শুরু করেছিল।

বাসের অফিস বন্ধুদের চাকরি এবং অ্যাপার্টমেন্টের জন্য আবেদন করতে সাহায্য করেছে, কিন্তু কিছুই কার্যকর হয়নি। মহিলাদের বে এরিয়া কমিউনিটি সার্ভিসেস থেকে একজন কেস ম্যানেজার আছে, একটি গৃহহীন পরিষেবা প্রদানকারী, কিন্তু এখনও পর্যন্ত অলাভজনক তাদের বসবাসের জন্য একটি জায়গা সুরক্ষিত করতে সক্ষম হয়নি। কেস ম্যানেজার দ্য ক্রনিকলের মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেননি।

“আমি ভয়ানক বোধ করছি,” ব্রুগেন বলেছিলেন। “আমি এমন একটি জায়গায় আছি যেখানে আমি থাকতে চাই না।”

2005 সালে ওকল্যান্ডের নরজ ক্লিনার্সে জেনি ব্রুগেন (ডানদিকে) এবং লোরেন হাওয়ার্ড। জেনি ব্রুগেন তার পুরানো বসের কাছ থেকে এক বছর আগে তার ধর্মকন্যা লরিন হাওয়ার্ডের সাথে ক্লিনার এবং স্ব-পরিষেবা লন্ড্রোম্যাট কিনেছিলেন।

পল চিন/দ্য ক্রনিকল 2005

তার স্বাস্থ্য সমস্যা এবং অক্ষমতার কারণে, ব্রুগেন এমন একটি চাকরি করতে অক্ষম যেটির জন্য তাকে মোবাইল হতে হবে। এখনও অবধি, হাওয়ার্ড সান ফ্রান্সিসকো আন্তর্জাতিক বিমানবন্দরে এবং কিছু শিল্প কাজের জন্য সাক্ষাত্কার দিয়েছেন, তবে কিছুই বের হয়নি।

উভয় মহিলাই কয়েক দশক ধরে লন্ড্রিতে কাটিয়েছেন।

ব্রুগেনের বয়স 30 বছর যখন তিনি 1982 সালে নর্জে কাজ শুরু করেছিলেন এবং তিনি হাওয়ার্ডের সাথে দেখা করেছিলেন, যিনি তখন মাত্র 12 বছর বয়সে ছিলেন এবং প্রায়শই নরজে আসতেন কারণ তার বড় বোন সেখানে কাজ করতেন। অবশেষে, ব্রুগেন হাওয়ার্ডের গডমাদার হয়ে ওঠেন এবং দুজন অবিচ্ছেদ্য হয়ে ওঠেন। ব্রুগেন স্নেহের সাথে হাওয়ার্ডকে “সুগার” বলে ডাকেন।

দীর্ঘদিনের গ্রাহক টমি কামিংস বলেন, নারীদের আলাদা ব্যক্তিত্ব আছে কিন্তু দুজনেই খুব যত্নশীল। ব্রুগেন উচ্চস্বরে এবং তুলতুলে। হাওয়ার্ড শান্ত এবং পর্যবেক্ষক। উভয়েই গ্রাহকদের সাথে বন্ধুত্ব গড়ে তুলেছে, প্রতিবেশীর ফ্যাব্রিকের অংশ হয়ে উঠেছে, কামিংস যোগ করেছেন।

“তারা চরিত্র ছিল,” কামিংস বলেছেন। “তারা সবসময় লন্ড্রি অভিজ্ঞতার অংশ ছিল। কি সত্যিই আমাকে তাড়িত ছিল ঠিক কত সুন্দর তারা ছিল. তারা উভয়ই খুব বাস্তব এবং খুব সৎ ছিল।”

লিসা গার্ডনার, প্রায় এক দশক ধরে নরজের একজন গ্রাহক, বলেছেন যে তিনি সময়ের সাথে সাথে মহিলাদের ঘনিষ্ঠ হয়েছেন এবং তাদের অর্থ দিয়েছেন, মুদি সংগ্রহ করেছেন এবং তাদের জন্য একটি হোটেলে বেশ কয়েকটি রাত কিনেছেন।

সাম্প্রতিক দিনে, হাওয়ার্ড দ্রুততার সাথে তাদের ছোট ইস্ট ওকল্যান্ড মোটেল রুমে খাবার এবং কাপড়ের ব্যাগগুলিকে ঠেলে দিয়েছিলেন — অনুগত গ্রাহকদের কাছ থেকে তহবিল সংগ্রহের মাধ্যমে অর্থ প্রদান করা হয়েছিল — ব্রুগেনের জন্য একটি পথ পরিষ্কার করার জন্য৷

বয়স্ক মহিলা মোটেলের বাগানে যাওয়ার জন্য ওয়াকার ব্যবহার করে দরজার দিকে ঠেকেছিলেন। হাওয়ার্ড নিঃশব্দে ব্রুগেনকে অনুসরণ করেছিল, লেজার-ফোকাস করে তার গডমাদারের পথে এবং অবশেষে, বাগানের বেঞ্চটি সূর্যের মধ্যে নিয়ে যাওয়ার জন্য এগিয়ে চলে।

ব্রুগেন বলেছিলেন যে তিনি হাওয়ার্ডের সাথে তার নিজস্ব অ্যাপার্টমেন্ট থাকার স্বপ্ন দেখেন – একটি আরামদায়ক চেয়ার এবং মাটির নীচে একটি বিছানা যা তার পক্ষে প্রবেশ করা সহজ।

“আমি সবকিছু যত্ন নেওয়া এবং থাকার জন্য একটি জায়গা খুঁজে পাওয়ার জন্য উন্মুখ,” তিনি বলেছিলেন।

সারাহ রাভানি (তিনি/তার) একজন সান ফ্রান্সিসকো ক্রনিকল স্টাফ লেখক। ইমেল: [email protected] টুইটার: @SarRavani