অক্টোবর 4, 2022

জ্যাকসন ব্যবসা: অর্থের উপর জল সংকটের ‘ধীর রক্তপাত’ ঋণের চেয়ে বেশি সহায়তা প্রয়োজন

1 min read

বেশ কিছু জ্যাকসন রেস্তোরাঁর স্বল্প সুদে ঋণ প্রোগ্রাম ব্যবহার করা হবে না গভর্নর টেট রিভস বলেছেন যে ব্যবসায়িকদের সহায়তা করার জন্য “অনেক দূর যেতে হবে” কারণ শহরের সমস্যাযুক্ত জলের ব্যবস্থা মাথার উপরে ঝুলছে।

এবং তারা কল্পনাও করতে পারে না যে তাদের সমবয়সীদের অনেক হবে।

এটি এমন নয় যে ব্যবসাগুলির একটি লাইফলাইনের প্রয়োজন নেই। পানি ব্যবস্থা এবং শহরের ভবিষ্যত অস্থিতিশীল বোধ করার সময় তারা আরও আর্থিক প্রতিশ্রুতিতে স্তূপ করতে চায় না। বেশিরভাগ অপারেটর ইতিমধ্যেই মহামারীটির প্রতিক্রিয়া হিসাবে নিয়োজিত ক্ষুদ্র ব্যবসায়িক প্রশাসন অনুরূপ স্বল্প-সুদে ঋণ নিয়েছে।

বেশিরভাগ ব্যবসাগুলি সেই COVID-19 ঋণগুলি ফেরত দেওয়া শুরু করেনি এবং অনেকগুলি ক্রেডিট কার্ড লোড করেছে যাতে তারা জল ব্যবস্থার সাত-সপ্তাহের ব্যর্থতার সময় খোলা থাকার জন্য বোতলজাত জল এবং অতিরিক্ত সরবরাহ বহন করতে পারে।

“এটি একটি গাড়ী দুর্ঘটনার চেয়ে ধীর রক্তপাতের মত হয়েছে,” জেনিফার এমারসন বলেছেন, যিনি তার স্বামীর সাথে ফনড্রেনস ওয়াকার’স ড্রাইভ-ইন এর মালিক। “এবং কেউ আরও ঋণ নিতে চায় না।”

এসবিএ বলছে এখন পর্যন্ত প্রায় ৬০টি ব্যবসা আবেদন প্রক্রিয়া শুরু করেছে। লেসলি হিল, SBA-এর একজন পাবলিক অ্যাফেয়ার্স বিশেষজ্ঞ, বলেছেন যে ঋণের জন্য আবেদন করা এবং প্রস্তাব করা মানে এই নয় যে মালিক যদি সিদ্ধান্ত নেন যে এটি পরবর্তীতে উপযুক্ত নয় তাহলে ব্যবসাকে এটি গ্রহণ করতে হবে। যে ব্যবসাগুলি প্রস্তাবিত ঋণ নেয় না তাদেরও ফিরে যেতে এবং প্রয়োজনে গ্রহণ করার জন্য ছয় মাস সময় থাকে।

এক সপ্তাহ আগে বয়েল-ওয়াটার নোটিশের সমাপ্তি হওয়া সত্ত্বেও এবং রাজনীতিবিদরা শহরের কেন্দ্রস্থলে অর্থ ব্যয় করতে নাগরিকদের উত্সাহিত করা সত্ত্বেও, রেস্তোরাঁররা মিসিসিপি টুডেকে বলেছিল যে বিক্রয় কিছুটা উন্নত হয়েছে তবে এখনও পিছিয়ে রয়েছে – 25% থেকে 40% যে কোনও জায়গায়।

ফন্ড্রেন ব্যবসার মালিকরা বলছেন যে তারা জানেন যে আগামী মাসের ঠান্ডা আবহাওয়া সম্ভবত আরও সমস্যা নিয়ে আসবে। গত শীতে, হিমায়িত পাইপ ফেটে যাওয়ার কারণে শহরের কেন্দ্রস্থলে বেশ কয়েকটি ব্যবসায় দুই সপ্তাহেরও বেশি সময় ধরে জলবিহীন ছিল৷

“আমি বরং একটি পরিকল্পনা দেখতে চাই,” এমারসন বলেছিলেন। “জ্যাকসনে বসবাসকারী লোকেদের ফিরিয়ে আনা কঠিন, এবং শহরতলির লোকেদের ফিরিয়ে আনা অসম্ভব, যদি তাদের আস্থা না থাকে যে জল নিরাপদ এবং পরিষ্কার।”

রিভস গত সপ্তাহে পানি নিরাপদ বলে ঘোষণা করেছে, পর পর দুই দিন প্ল্যান্টে পরীক্ষা পরিষ্কার হওয়ার পর। কিন্তু স্থানীয় ব্যবসার মালিকরা বলেছেন যে লোকেরা এখনও সন্দেহপ্রবণ এবং এটি ইতিমধ্যে কম লাভের মার্জিনের জন্য পরিচিত একটি শিল্পে তাদের নীচের লাইনে রক্তপাত করেছে।

হিল বলেন, “আমরা চিনতে পেরেছি যে লোকেদের ইতিমধ্যেই এসবিএ লোন, কোভিড লোন আছে এবং গত আড়াই বছর ধরে সবাই চেষ্টা করছে।” “ব্যবসা এমনভাবে প্রভাবিত হয়েছে যে তারা আর টিকে থাকতে পারছে না।”

হিল বলেছেন যে ব্যবসায়িকদের ঋণের প্রতি আগ্রহ নেই তাদের এখনও মেট্রো জ্যাকসন চেম্বার অফ কমার্স বিল্ডিংয়ের ভিতরে তাদের ব্যবসায়িক পুনরুদ্ধার কেন্দ্রে একটি অংশীদার গোষ্ঠীর সাথে বিনামূল্যে আর্থিক পরিষেবার সাথে সংযুক্ত হতে হবে – যাদের মধ্যে কিছু অনুদান প্রোগ্রাম রয়েছে।

আলাদিন ভূমধ্যসাগরীয় গ্রিলের ব্যবস্থাপক ডানা কোয়েনিগ বলেছেন, প্রায় সাত সপ্তাহের ফোঁড়া-জলের নোটিশটি নেভিগেট করার জন্য একটি দুঃস্বপ্ন ছিল। শাকসবজি ধোয়ার জন্য পর্যাপ্ত জল পেতে স্যাম’স ক্লাবে যাওয়াটা ছিল একটা হাতাহাতি। এমন দিন ছিল যে ব্যবসাটি কেবল বের করার জন্য স্থানান্তরিত হয়েছিল কারণ তাদের সবেমাত্র জলের চাপ ছিল।

“একটি অনুদান যা আমি বুঝতে পারি,” কোয়েনিগ বলেছিলেন। কিন্তু ঋণ? যেদিন আমাদের কাছে জল ছিল না সেই দিনগুলিতে আমাদের পয়ঃনিষ্কাশন বিল পরিশোধ না করলে কেমন হয়।”

ভিজিট জ্যাকসন, শহরের পর্যটন ব্যুরো, একটি ছোট অনুদান কর্মসূচি চালু করেছে কিন্তু 50-সিট বা তার কম ব্যবসার জন্য অর্থপ্রদান $500 এবং যাদের 200-এর বেশি আসন রয়েছে তাদের জন্য $2,000 পর্যন্ত। বেশিরভাগ ব্যবসায়গুলি মিসিসিপি টুডেকে বলেছে যে দামের পরিসর তারা শুধুমাত্র এক সপ্তাহের মধ্য দিয়ে যাওয়ার জন্য জল এবং বরফের উপর ব্যয় করছে।

ক্ষুদ্র ব্যবসায় প্রশাসনের অর্থনৈতিক আঘাত বিপর্যয় লোন প্রোগ্রাম জ্যাকসন ব্যবসায়িক ঋণ প্রদান করে যার সুদের হার 3.04% এবং 30 বছর পর্যন্ত পরিশোধের সময়কাল।

হারিকেন বা অন্যান্য প্রাকৃতিক দুর্যোগ দ্বারা সমতল করা হয়েছে যারা ব্যবসার দ্বারা প্রায়ই ঋণ ব্যবহার করা হয়. জেফ গুড, যিনি সাল অ্যান্ড মুকি’স এবং অন্য দুটি জ্যাকসন রেস্তোরাঁ পরিচালনা করেন, তিনি ঋণ প্রোগ্রামটিকে উদার বলেছেন কিন্তু শহরের বেশিরভাগ ব্যবসার জন্য যা প্রয়োজন তার জন্য উপযুক্ত নয়৷

“জ্যাকসনে আমাদের বেশিরভাগ রেস্টুরেন্টের জন্য, একটি ঋণ, যা আমাদের অবশ্যই ফেরত দিতে হবে, এটি আরেকটি নেতিবাচক আর্থিক বোঝা যা আমরা কেবল ন্যায্যতা দিতে পারি না,” গুড বলেছেন। “আমরা কেবল আমাদের অপারেটিং পরিবেশকে স্থিতিশীল করতে চাই। আমরা পানি চাই। আমরা নিরাপত্তা চাই। আমরা জীবনের মান চাই।”

এজরা ব্রাউন, Soulé Coffee + Bubbletea এর মালিক, শুক্রবার, 16 সেপ্টেম্বর, 2022, জ্যাকসনের ফন্ড্রেন জেলায় অবস্থিত। ক্রেডিট: ভিকি ডি. কিং/মিসিসিপি টুডে

ফন্ড্রেনের নতুন বাবল চায়ের দোকান সোলে-এর মালিক এজরা ব্রাউনও ঋণ কর্মসূচির জন্য আবেদন করবেন না। তিনি বলেছিলেন যে তিনি ঋণ থেকে নিজেকে খনন করার জন্য কাজ করছেন, আরও যোগ করছেন না।

“আমরা যা করতে চাই তা হল আমাদের কর পরিশোধ করা এবং হাসি দেওয়ার,” তিনি নিজের এবং এলাকার ব্যবসার মালিকদের সম্পর্কে বলেছিলেন।

দক্ষিণ ক্যারোলিনায় তার অন্যান্য সোলে অবস্থান রয়েছে। তিনি মহামারীটি কাটিয়ে উঠতে এসবিএ ঋণ নিয়েছিলেন এবং তারপরে জ্যাকসনে খোলার সাথে সাথে জলের সংকটে পড়েছিলেন।

তিনি দেখতে চান রাজ্য এবং নগর নেতৃত্ব আরও ভাল আকস্মিক পরিকল্পনা তৈরি করতে। বেশিরভাগ ব্যবসার মালিক একমত: যতক্ষণ না সিস্টেমটি ওভারহোল করা হয়, এটি কোন বিষয় নয় যে অন্য কোন বিভ্রাট বা ফোঁড়া-জল নোটিশ আছে কিনা কিন্তু কখন।

“যদি বা যখন এটি আবার ঘটে: আমরা কী করব? আমি কাকে কল করব? একটি ট্রাক কি জরুরি জল সরবরাহ করতে আসছে? ব্রাউন বলেন. “একটি পাঁচ গ্যালন মহান হবে. ঠিক এমন কিছু যা বোধগম্য হয়।”

ব্রাউন তার নিজস্ব ফিল্টার এবং ওয়াটার গ্রিড বন্ধ করার ক্ষমতা দিয়ে তার সরঞ্জামগুলিকে রিফিট করার জন্য কাজ করছে। কিন্তু তিনি আশা করেন যে তিনি শহরের উপর নির্ভর করতে সক্ষম হবেন – এবং প্রত্যেকের মন এবং নিরাপত্তাকে সহজ করার জন্য জলের ব্যবস্থা ঠিক করার জন্য একটি ভালভাবে ব্যাখ্যা করা পরিকল্পনা।

“আমরা একে অপরের চারপাশে সমাবেশ করেছি,” ব্রাউন বলেন। “আমি মনে করি সম্প্রদায়টি একটি খারাপ পরিস্থিতি থেকে একে অপরকে সাহায্য করার জন্য আরও গতি অর্জন করেছে।”

তিনি আরও বেশি লোককে শহরের কেন্দ্রস্থলে ফিরে আসতে দেখেছেন। তারা এখনও নির্বোধ, তিনি বলেন. কিন্তু পরিষ্কার জল চলমান সঙ্গে, তিনি অবশেষে আরো হাসি দেখছেন.

অন্তত যে কিছু.

আমরা আপনার কাছ থেকে শুনতে চাই!

মিসিসিপির সম্প্রদায়গুলি যারা তৈরি করে তাদের আরও মনোযোগ সহকারে শুনে এবং বোঝার মাধ্যমে, আমাদের প্রতিবেদকরা প্রতিদিনের মিসিসিপিবাসীদের নীতি কীভাবে প্রভাবিত করে সে সম্পর্কে একটি মানবিক মুখ দেখান। মিসিসিপি জুড়ে সমস্ত লোকের চাহিদা এবং অগ্রাধিকারের সাথে আমাদের কাজকে সারিবদ্ধ করতে আমাদের সাহায্য করার জন্য আমরা আমাদের পাঠকদের কাছ থেকে শুনছি। নীচের বোতামটি ক্লিক করে আপনার মনে কী আছে তা আমাদের জানাতে কয়েক মিনিট সময় নিন।

এই গল্পটি পুনরায় প্রকাশ করুন

ক্রিয়েটিভ কমন্স লাইসেন্সের অধীনে বিনামূল্যে, অনলাইন বা মুদ্রণে আমাদের নিবন্ধগুলি পুনঃপ্রকাশ করুন।

আপনি জ্যাকসন জল সংকট সম্পর্কে উদ্বিগ্ন?

আপনার চিন্তা শেয়ার করার জন্য কয়েক মিনিট সময় নিন.