অক্টোবর 4, 2022

দুবাইয়ের বিজনেস-হাবের অবস্থা নির্ভর করে দুটি ভিন্ন রাজকুমারের উপর

1 min read

কয়েক ডজন স্থানীয় আধিকারিকদের পাশে থাকা বিমিং শাসক-ইন-ওয়েটিং-এর সাথে সেলফি তোলার জন্য অতিথিরা ধাক্কা খায়। রয়্যাল একজন ইনস্টাগ্রাম সেলিব্রিটির স্বাচ্ছন্দ্যে রুমে কাজ করে যিনি ফুটবলার ক্রিশ্চিয়ানো রোনালদোর মতো সুপারস্টারদের সাথে মিশতে অভ্যস্ত।

এই বছরের শুরুর দিকে দুবাই এক্সপোতে একটি ইভেন্টে ভিড়ের সাথে মিশে তার কয়েক মিটার পিছনে, অন্য একজন লোক দাঁড়িয়েছিলেন যিনি শহরের সামাজিক দৃশ্যে কম স্পষ্ট হতে পারেন তবুও যার প্রভাব সরকার পরিচালিত নির্বাহীদের রেখে বিদেশী বিনিয়োগকারীদের কাছ থেকে প্রশংসা অর্জন করছে কোম্পানি তাদের পায়ের আঙ্গুলের উপর.

যেহেতু তাদের 73 বছর বয়সী বাবা, দুবাইয়ের শাসক, তাদের আরও দায়িত্ব অর্পণ করেছেন, শেখ হামদান বিন মোহাম্মদ আল মাকতুম, 39 এবং ভাই শেখ মাকতুম, 38, প্রত্যেকে একটি কুলুঙ্গি তৈরি করেছেন। ইউক্রেনের বিরুদ্ধে রাশিয়ার যুদ্ধের পর আঞ্চলিক প্রতিদ্বন্দ্বী এবং আন্তর্জাতিক যাচাই-বাছাইয়ের মধ্যে মধ্যপ্রাচ্যের প্রাক-প্রসিদ্ধ ব্যবসায়িক কেন্দ্র হিসেবে দুবাইয়ের মর্যাদা রক্ষা করার দায়িত্ব তাদের রয়েছে।

“এটিকে একটি কোম্পানি হিসাবে ভাবুন,” বলেছেন নাসের আল-শেখ, দুবাইয়ের প্রাক্তন অর্থ প্রধান, যিনি 2009 সালের ঋণ সংকটের মধ্য দিয়ে আমিরাতকে পরিচালনা করতে সহায়তা করেছিলেন৷ “হামদান চেয়ারম্যান এবং মাকতুম সিইও। হামদান দুবাই এবং ক্রাউন প্রিন্সের মুখ, তবে সব বিষয়ে সিদ্ধান্ত নেওয়া হয় দুই ভাইয়ের মধ্যে আলোচনার পর।”

ক্যারিশম্যাটিক ক্রাউন প্রিন্স এবং উত্তরাধিকারী শেখ হামদান, গ্লিটজ এবং এর রাজধানী এবং লক্ষ লক্ষ পর্যটকদের আকর্ষণ করার ক্ষমতার উপর নির্মিত একটি শহরের মার্কেটার-ইন-চিফ। শেখ মাকতুম এই বছর দুবাইকে একটি আর্থিক বাজার হিসাবে চাবিকাঠি হিসাবে প্রমাণ করছেন কারণ তিনি আমিরাতের বিস্তৃত রাষ্ট্র-চালিত উদ্যোগ জুড়ে শটগুলিকে কল করেছেন৷ তিনি বিনিয়োগকারীদের কাছে অংশীদারিত্ব বিক্রি করার একটি ধাক্কার অংশ – অতি সম্প্রতি, এই মাসে রোড টোল অপারেটর সালিক – এবং মাঝে মাঝে কর্পোরেট প্রধানদের তাদের নম্বরের মাধ্যমে কথা বলার জন্য ডেকেছেন৷

আর্থিক বাজারের বাইরে, দুবাই অবৈধ অর্থের প্রবাহ বন্ধ করার জন্য চাপের মধ্যে রয়েছে, যখন জ্বালানি সংকট সংযুক্ত আরব আমিরাতে তেলের রাজস্ব বৃদ্ধি করতে পারে তবে দীর্ঘমেয়াদে জীবাশ্ম জ্বালানি থেকে বিশ্বব্যাপী পদক্ষেপকে ত্বরান্বিত করবে।

ভাইদের – যারা একই মায়ের কাছে এক বছরের ব্যবধানে জন্মগ্রহণ করেছিলেন – তাদেরও সংযুক্ত আরব আমিরাতের মধ্যে ক্ষমতার সূক্ষ্ম ভারসাম্য বজায় রাখতে হবে। দুবাইয়ের নেতৃত্ব আবু ধাবিকে ব্যবসা ও অর্থনীতিতে এবং কম বৈদেশিক নীতির দিকে মনোনিবেশ করতে রাজি করায় যা ইয়েমেন থেকে লিবিয়া এবং তুরস্ক পর্যন্ত বিস্তৃত সংঘাতে সামরিক নিযুক্তির দিকে পরিচালিত করে। সৌদি আরব, এদিকে, বিদেশী প্রতিভা এবং বিনিয়োগের জন্য একটি চুম্বক হিসাবে দুবাইকে অনুকরণ করার ইচ্ছার সাথে আরেকটি চ্যালেঞ্জ তৈরি করেছে।

এই দুই ব্যক্তি খুব কমই মিডিয়ার সাথে কথা বলেন। দুবাই মিডিয়া অফিস বলেছে যে প্রদত্ত সময়সীমার মধ্যে সাক্ষাত্কারের ব্যবস্থা করা সম্ভব নয় এবং আরও মন্তব্য করতে অস্বীকার করেছে।

শেখ হামদানের ডাকনাম ফাজ্জা, আরবি একজনের জন্য যিনি অন্যের সাহায্যে ছুটে যান। তিনি 2008 সালে ক্রাউন প্রিন্স নিযুক্ত হন, একজন বড় ভাই শেখ রশিদকে বাইপাস করে, যিনি 33 বছর বয়সে 2015 সালে মারা যান।

তার সোশ্যাল মিডিয়া অ্যাকাউন্টগুলি সরকারী ব্যবসার আরও আনুষ্ঠানিক ছবি দিয়ে মরিচ করা হয়েছে, শেখ হামদানকে স্কাইডাইভিং, পর্বত আরোহণ, ঘোড়ায় চড়া বা বিশ্বের সবচেয়ে উঁচু টাওয়ারের শীর্ষে দাঁড়ানোও দেখানো হয়েছে। তার 14.6 মিলিয়ন ইনস্টাগ্রাম ফলোয়ার রয়েছে – যা সংযুক্ত আরব আমিরাতের জনসংখ্যার সমান – এবং দুবাইয়ের মল এবং রেস্তোঁরাগুলিতে লোকেদের সাথে মিশে যায়, তার পিতা তার ভবিষ্যত ভূমিকার জন্য প্রস্তুতি নেওয়ার সাথে সাথে তার পিতার কাছে যে ভাবমূর্তি গড়ে তুলেছিলেন তার ইমেজ অব্যাহত রেখে৷

হামদান তার বাবার সাথে সংযুক্ত আরব আমিরাতের শেখদের অন্যান্য শাসকদের সাথে বেশিরভাগ বৈঠকে যান এবং দুবাইয়ের 22 সদস্যের নির্বাহী পরিষদের সভাপতিত্ব করেন, যার মধ্যে তার ভাইও রয়েছে। কাউন্সিলের ওয়েবসাইট বলে যে হামদান “তার তরুণ এবং গতিশীল ব্যক্তিত্ব দ্বারা চিহ্নিত” যা তাকে দুবাই জনসংখ্যার সাথে সংযোগ স্থাপনে সহায়তা করেছে। তিনি আমিরাতের সার্বভৌম সম্পদ তহবিল, ইনভেস্টমেন্ট কর্পোরেশন অফ দুবাই-এর চেয়ারম্যানও।

এদিকে মাকতুমকে কাউন্সিল “একজন উচ্চাভিলাষী তরুণ নেতার বৈশিষ্ট্য” বলে বর্ণনা করেছে। তার চাচার মৃত্যুর পর 2021 সালের সেপ্টেম্বরে সংযুক্ত আরব আমিরাতের অর্থমন্ত্রী নিযুক্ত হওয়ার সময় তিনি স্পটলাইটে এসেছিলেন। দীর্ঘ মূল্যবান রাষ্ট্রীয় মালিকানাধীন সংস্থাগুলির শেয়ার বিক্রির অগ্রগতি তাকে বিনিয়োগকারীদের দৃষ্টি আকর্ষণ করে। কয়েক বছর ধরে তারা দুবাইয়ের স্টক মার্কেট বাড়ানোর জন্য রাষ্ট্র-চালিত সংস্থাগুলির তালিকাভুক্তির আহ্বান জানিয়েছিল।

“শেখ মাকতুম বর্তমানে তার জন্য নির্ধারিত ভূমিকা পালন করছেন, যা সংজ্ঞায়িত এবং প্রযুক্তিগত,” বলেছেন শেখা নাজলা আল কাসিমি, দুবাই পাবলিক পলিসি রিসার্চ সেন্টার, বুথের একজন সিনিয়র গবেষক, যিনি সংযুক্ত আরব আমিরাতের রাষ্ট্রদূত হিসেবেও কাজ করেছেন। “ক্রাউন প্রিন্স হিসেবে শেখ হামদানের ভূমিকা অনেক বেশি রাজনৈতিক। দুবাইয়ের বৃহৎ প্রবাসী সম্প্রদায়ের সাথে সংযোগ স্থাপন এবং আবেদন করতে সক্ষম হওয়ার সাথে সাথে তিনি স্থানীয় এবং উপজাতিদের দ্বারা ভালভাবে পছন্দ করেন।”

এই বছরের সর্বজনীন তালিকাগুলি হল একটি উত্তেজনার সূচনা যা মোট 10টি রাষ্ট্রীয় মালিকানাধীন সংস্থা বিনিয়োগকারীদের কাছে শেয়ার অফার করতে সেট করেছে৷ শেখ মাকতুম বিজনেস পার্ক অপারেটর টেকম গ্রুপের সাথে প্রধান ইউটিলিটি, দুবাই ইলেকট্রিসিটি অ্যান্ড ওয়াটার অথরিটি-তে শেয়ার বিক্রির মাধ্যমে সাহায্য করেছেন, মোট $6 বিলিয়নেরও বেশি সংগ্রহ করেছেন।

সেপ্টেম্বরে বিনিয়োগকারীরা রোড টোল অপারেটর সালিকের অফারে সমস্ত শেয়ার ছিনিয়ে নেয় এবং দুবাই বিক্রির আকার বাড়িয়ে দেয়। লেনদেন, Goldman Sachs Group Inc. এবং অন্যদের মধ্যে Merrill Lynch দ্বারা সমন্বিত, $1 বিলিয়ন বাড়াতে ডিজাইন করা হয়েছে৷

মিশরীয় বিনিয়োগ ব্যাংক ইএফজি হার্মিসের সামষ্টিক অর্থনৈতিক গবেষণার প্রধান মোহাম্মদ আবু বাশা বলেন, “এই অঞ্চলের আর্থিক কেন্দ্র হিসেবে, দুবাইয়ের বাজারগুলি সেই অবস্থাকে পুরোপুরি প্রতিফলিত করছে না।” “আপনি যদি দুবাইয়ের গল্পটিকে আরও বাড়িয়ে তুলতে চান তবে আপনাকে এই আইপিও পুশটি চালিয়ে যেতে হবে যা আমি মনে করি দীর্ঘ সময় ধরে আছে।”

শেখ মাকতুম কর্পোরেট গভর্নেন্সেও জিরোইন করেছেন। সরকারের নিরীক্ষা বিভাগের প্রধান হিসাবে, তিনি দুবাইয়ের রাষ্ট্র-নিয়ন্ত্রিত সংস্থাগুলির অর্থের উপর একটি তীক্ষ্ণ দৃষ্টি রাখেন, যার মধ্যে কয়েকটি এক দশক আগে দুবাইয়ের আর্থিক সমস্যার মূলে ছিল। ফোকাস বোঝায় — তিনি শহরের অর্থের উপর নজর রাখার দায়িত্বপ্রাপ্ত প্রধান কর্মকর্তাদের একজন।

আর্থিক নিরীক্ষা কর্তৃপক্ষের নেতৃত্ব নেওয়ার পর থেকে, রাজকীয় সম্ভাব্য দুর্নীতির সন্দেহে বেশ কয়েকটি রাষ্ট্রীয় সংস্থায় আর্থিক তদন্তের নির্দেশ দিয়েছেন, বিষয়টির সাথে পরিচিত ব্যক্তিরা বলছেন, গোপনীয় আলোচনা সম্পর্কে রেকর্ডে কথা বলতে অস্বীকার করেছেন। তিনি অফিসিয়াল মিটিংগুলিকে সংক্ষিপ্ত, গুরুতর এবং বিন্দু পর্যন্ত রাখেন, তারা বলেছেন, এমন একটি অঞ্চলে যেখানে চা নিয়ে বর্ধিত চিট-আড্ডা প্রায়শই ব্যবসায় নেমে যাওয়ার আগে।

দুবাইয়ের মালিকানাধীন একটি প্রতিষ্ঠানের একজন নির্বাহী বলেছেন যে তিনি শেখ মাকতুমের অফিস থেকে তাকে তলব করার কল পেয়ে অবাক হয়েছিলেন। তিনি অফিসে পৌঁছানোর সাথে সাথে, তাকে কেবলমাত্র শেখ মাকতুমের জন্য কয়েক মুহূর্ত পরে তার হাতে পানির বোতল নিয়ে হাঁটার জন্য নিয়ে যাওয়া হয়েছিল। তিনি অবিলম্বে কিছু লেনদেন শুরু করেন, বিস্তারিত এবং কারণ জানতে চান।

বৈঠকে অস্থির, শেখের দ্বারা নিশ্চিন্ত হওয়ার আগে কার্যনির্বাহী নার্ভাসভাবে তার ফাইলগুলির জন্য পৌঁছাতে শুরু করেন, তিনি বলেন, একটি ব্যক্তিগত বৈঠকের কথা বলার সময় নাম প্রকাশ করতে অস্বীকার করেন। তিনি চলে গেলে শেখ মাকতুম তার সরাসরি নম্বরে পাস করেন।

শেখ মাকতুম, যিনি একজন উপ-প্রধানমন্ত্রী এবং দুবাইয়ের উপ-শাসকের ভূমিকাও পালন করেন, তিনি কিছু সময় গভীর রাতে বা সাপ্তাহিক ছুটির দিনে নির্দিষ্ট প্রকল্পের আপডেটের জন্য অনুরোধ করতে পরিচিত, একজন ব্যাংকার বলেছেন।

“শেখ মাকতুম দায়িত্ব নেওয়ার পর থেকে সংযুক্ত আরব আমিরাতের স্টক এক্সচেঞ্জে ইতিবাচক পরিবর্তন হয়েছে,” নোমুরা অ্যাসেট ম্যানেজমেন্টের মধ্যপ্রাচ্য ব্যবসার প্রধান তারেক ফাদলাল্লাহ বলেছেন। “এটি অবশ্যই সাহায্য করে যে তিনি দুবাইয়ের শাসকের পুত্র এবং তিনি এমন একটি প্রজন্ম থেকে যিনি দ্রুত পরিবর্তনের সাথে স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করেন।”

শেখ মাকতুমের লক্ষ্য হল 2009 সালের দুবাইয়ের বিপর্যয় নিশ্চিত করা, যখন আবুধাবি থেকে $20 বিলিয়ন বেলআউটের প্রয়োজন ছিল, পুনরাবৃত্তি না হয়। শেখ মাকতুম যখন তার 20-এর দশকের গোড়ার দিকে এবং দুবাই ডিফল্টের দ্বারপ্রান্তে ছিল, তখন তিনি আর্থিক পরিস্থিতির বিস্তারিত ওয়াক-থ্রু-এর জন্য তৎকালীন অর্থ প্রধান আল-শেখের দিকে ফিরে যান।

“তিনি আমাকে তার সাথে বসতে এবং তাকে সংখ্যার মাধ্যমে চালাতে বলেছিলেন,” আল-শেখ বলেছেন। “তিনি জানতে চেয়েছিলেন যে স্ট্রেস পয়েন্টগুলি ঠিক কোথায় এবং কী কারণে হয়েছিল।”

দুবাই এখন নতুন বাধার সম্মুখীন। এই বছরের শুরুর দিকে, সংযুক্ত আরব আমিরাত প্যারিস ভিত্তিক ওয়াচডগ ফিন্যান্সিয়াল অ্যাকশন টাস্ক ফোর্সের তথাকথিত ‘ধূসর তালিকায়’ যুক্ত হয়েছিল, যা অবৈধ তহবিল মোকাবেলায় উপসাগরীয় দেশগুলির ত্রুটিগুলি নির্দেশ করে। তারপর থেকে, সংযুক্ত আরব আমিরাত বলেছে যে তারা প্রত্যর্পণ চুক্তিগুলি বাড়াবে।

ইউক্রেনে রাশিয়ার আগ্রাসনের পর থেকে, দুবাই কীভাবে অবৈধ অর্থের মোকাবিলা করে তা নিয়ে আন্তর্জাতিক তদন্ত বেড়েছে। রাজনৈতিকভাবে, সংযুক্ত আরব আমিরাত রাশিয়ার সাথে সম্পর্ক বজায় রেখেছে। সংযুক্ত আরব আমিরাতের কর্মকর্তারা ব্যক্তিগতভাবে বলেছেন দেশটি আন্তর্জাতিক নিষেধাজ্ঞা মেনে চলবে।

সহস্রাব্দের ডি ফ্যাক্টো নেতা ক্রাউন প্রিন্স মোহাম্মদ বিন সালমানের অধীনে সৌদি আরবের উন্মোচন, বিদেশী প্রতিভাকেও প্রলুব্ধ করতে শুরু করেছে যা সাধারণত দুবাইতে শেষ হতে পারে।

সংযুক্ত আরব আমিরাত দেশটিকে বিদেশী সংস্থাগুলির কাছে আরও আকর্ষণীয় করে তোলার প্রচেষ্টার সাথে সাড়া দিয়েছে এবং আয়কারীদের গভীর শিকড় স্থাপনে উত্সাহিত করেছে। এটি অবিবাহিত দম্পতিদের সহবাসকে অপরাধমুক্ত করে, প্রবাসীদের বিয়ে, বিবাহবিচ্ছেদ এবং তাদের নিজ দেশের উত্তরাধিকার আইন ব্যবহার করার অনুমতি দেয় এবং অ্যালকোহল সেবনের জন্য লাইসেন্সের প্রয়োজনীয়তা সরিয়ে দেয়। এটি একটি ব্যবসা শুরু করার জন্য স্থানীয় অংশীদারদের প্রয়োজনীয়তাও বাতিল করেছে। এটি দীর্ঘমেয়াদী ভিসা স্কিম শুরু করেছে এবং বেছে বেছে সংযুক্ত আরব আমিরাতের নাগরিকত্ব প্রদানের দরজা খুলে দিয়েছে, এটি উপসাগরীয় অঞ্চলে একটি বিরল পদক্ষেপ।

দুবাই কীভাবে পরবর্তী অধ্যায়ে নেভিগেট করে তা দুই ভাইয়ের মধ্যে গতিশীলতায় নেমে আসবে কারণ শেখ হামদান অবশেষে শহরের মুখ হিসাবে তার বাবার উত্তরাধিকারী হন, যখন শেখ মাকতুম সংখ্যার মানুষ হিসাবে তার ভূমিকাকে সিমেন্ট করেন।

শেখ মাকতুম যখন প্রথম নিযুক্ত হন, তখন “অত্যন্ত কম প্রত্যাশা ছিল,” জিম ক্রেন বলেছেন, 2009 বই সিটি অফ গোল্ড: দুবাই অ্যান্ড দ্য ড্রিম অফ ক্যাপিটালিজমের লেখক৷ “তিনি একটি অজানা পরিমাণ ধরনের ছিল. কিন্তু তিনি তার ব্যক্তিত্বের জোর এবং জড়িত হওয়ার ইচ্ছার দ্বারা এতটা বিশিষ্টভাবে আবির্ভূত হচ্ছেন।”