সেপ্টেম্বর 30, 2022

বড় ব্যবসা ইএসজি শংসাপত্রের ট্রাম্পেট. যাচাই-বাছাই বাড়ছে

1 min read

2020 এর দশকের অগ্রগতির সাথে সাথে জলবায়ু পরিবর্তন, পরিবেশ এবং সমতা ও বৈচিত্র্য সম্পর্কিত বিষয়গুলি নিয়ে আলোচনা অনেকের মনের অগ্রভাগে রয়েছে।

কর্পোরেট বিশ্বও এর ব্যতিক্রম নয়, ব্যাঙ্ক, জ্বালানি উৎপাদনকারী এবং অন্যান্য বড় ব্যবসার একটি হোস্ট বিজ্ঞাপন, প্রতিশ্রুতি, সোশ্যাল মিডিয়া প্রচারাভিযান এবং অন্যান্য উদ্যোগের মাধ্যমে তাদের টেকসইতার প্রমাণপত্রকে তুঁতে দিতে আগ্রহী।

এই দাবিগুলির অনেকগুলি এখন ইএসজি, বা পরিবেশগত, সামাজিক এবং শাসনের প্রিজমের মাধ্যমে দেখা হয়।

সাম্প্রতিক বছরগুলিতে এটি একটি আলোচিত বিষয় হয়ে উঠেছে, বিস্তৃত সংস্থাগুলি তাদের স্থায়িত্বের প্রমাণপত্র — এবং জনসাধারণের ভাবমূর্তি — বিকাশের মাধ্যমে ব্যবসায়িক অনুশীলনগুলিকে উন্নত করার চেষ্টা করছে যা তারা ESG-সংযুক্ত মানদণ্ডের সাথে চাইম বলে দাবি করে৷

কিন্তু এখানে ঘষা: ESG এর সংজ্ঞা প্রায়শই পরিবর্তিত হয় এবং পিন করা কঠিন। এটি, ঘুরে ঘুরে, নিয়ন্ত্রক এবং কর্তৃপক্ষের সাথে লাইন পেতে চাওয়া ব্যবসাগুলির জন্য মাথাব্যথা তৈরি করতে পারে।

যুক্তরাজ্যের পরিস্থিতি নিন। লন্ডন-সদর দফতরের আইন সংস্থা RPC-এর একজন বাণিজ্যিক অংশীদার ক্রিস রস ইমেলের মাধ্যমে CNBC-কে বলেছেন, “এই ক্ষেত্রের একটি বড় জটিলতা হল যে UK-এ ESG সম্মতি পরিচালনাকারী কোনো একক ওভারআর্চিং রেগুলেশন বা আইন নেই।”

“বরং, দেশীয় এবং আন্তর্জাতিক নিয়ন্ত্রণের একটি প্যাচওয়ার্ক রয়েছে।”

এই প্রবিধানগুলি ছিল, তিনি বলেন, কোম্পানি হাউস, পেনশন নিয়ন্ত্রক, আর্থিক আচরণ কর্তৃপক্ষ, এনভায়রনমেন্ট এজেন্সি, আর্থিক প্রতিবেদন কাউন্সিল এবং “ইউরোপীয় আইনের ক্ষেত্রে, ইউরোপীয় কমিশন সহ বিভিন্ন সংস্থার দ্বারা পরিচালিত হয়।”

তার বক্তব্যের প্রসারিত করে, রস ইএসজিকে “একটি ছাতা শব্দ” হিসাবে বর্ণনা করেছেন।

এটি “ঘুষ ও দুর্নীতির মাধ্যমে জলবায়ু এবং দূষণ সম্পর্কিত বিষয় থেকে শুরু করে আধুনিক দাসত্ব, স্বাস্থ্য ও নিরাপত্তা, বৈচিত্র্য এবং অন্তর্ভুক্তি … বিরোধী বিবেচ্য বিষয়গুলিকে কভার করেছে,” তিনি বলেছিলেন।

“একটি সার্বজনীন সংজ্ঞা তৈরি করা কার্যত অসম্ভব হবে,” রস যোগ করেছেন, “এবং অদূর ভবিষ্যতে কোম্পানিগুলিকে নিশ্চিত করতে হবে যে তারা প্রাসঙ্গিক আইন ও প্রবিধানের পরিসরের সাথে সঙ্গতিপূর্ণ।”

যাচাই-বাছাই, নিষেধাজ্ঞা এবং জরিমানা

আজ, যে কোম্পানিগুলি তাদের পণ্য বা পরিষেবাগুলিকে ESG, টেকসই বা অনুরূপ হিসাবে লেবেল করে তারা তাদের ব্যবসায়িক অনুশীলন এবং দাবিগুলি খুঁজে পাচ্ছে এবং আইনজীবী, জনসাধারণ, পরিবেশ সংস্থা এবং নিয়ন্ত্রকদের দ্বারা বিশদভাবে পরীক্ষা করা হয়েছে।

উদাহরণস্বরূপ, আগস্টের শেষের দিকে, ভোক্তা পণ্য জায়ান্ট ইউনিলিভারের পার্সিল ব্র্যান্ডের লন্ড্রি পণ্যের একটি বিজ্ঞাপন যুক্তরাজ্যের বিজ্ঞাপন মান কর্তৃপক্ষ দ্বারা নিষিদ্ধ করা হয়েছিল।

একটি বিশদ রায়ে, ASA উপসংহারে পৌঁছেছে যে বিজ্ঞাপনটি, যে বিজ্ঞাপনটি ইউনিলিভারের পণ্যকে “আমাদের গ্রহের প্রতি দয়ালু” বলে বর্ণনা করেছে “বিভ্রান্তির সম্ভাবনা” এবং “তার বর্তমান আকারে আবার প্রদর্শিত হবে না।”

সিএনবিসিতে পাঠানো এক বিবৃতিতে, ইউনিলিভারের একজন মুখপাত্র বলেছেন যে এটি ASA-এর সিদ্ধান্তে “বিস্মিত” এবং বিজ্ঞাপনটি “বেশ কয়েকবার সম্প্রচারের জন্য সাফ করা হয়েছে।”

“আমরা স্বীকার করি যে এই সিদ্ধান্তটি পরিবেশগত দাবিগুলিকে প্রমাণ করার জন্য ASA-এর পদ্ধতির একটি সাম্প্রতিক এবং গুরুত্বপূর্ণ বিবর্তনকে প্রতিফলিত করে এবং ASA বিজ্ঞাপনদাতাদের জন্য যে নতুন বেঞ্চমার্ক স্থাপন করছে তাকে স্বাগত জানাই,” মুখপাত্র যোগ করেছেন।

“পার্সিল লন্ড্রি বিভাগে সাহসী পরিবেশগত উন্নতির নেতৃত্ব দিতে থাকবে এবং বিকশিত প্রয়োজনীয়তার সাথে সামঞ্জস্য রেখে ভবিষ্যতের প্রচারাভিযানের জন্য “দাগের উপর কঠিন, গ্রহের প্রতি দয়ালু” সমর্থন করার প্রমাণ সরবরাহ করবে।”

CNBC প্রো থেকে শক্তি সম্পর্কে আরও পড়ুন

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে, স্থায়িত্ব এবং ইএসজি সম্পর্কে দাবির যাচাই-বাছাইও হচ্ছে।

2021 সালের মার্চ মাসে, ইউএস সিকিউরিটিজ অ্যান্ড এক্সচেঞ্জ কমিশন এনফোর্সমেন্ট ডিভিশনে একটি জলবায়ু এবং ইএসজি টাস্ক ফোর্স প্রতিষ্ঠার ঘোষণা দিয়েছে, এই বলে যে এটি “ইএসজি-সম্পর্কিত অসদাচরণকে সক্রিয়ভাবে চিহ্নিত করবে।”

এটির সৃষ্টির পর থেকে, বিএনওয়াই মেলন ইনভেস্টমেন্ট অ্যাডভাইজার সহ অনেক বড় নাম টাস্ক ফোর্সের দর্শনীয় স্থানে নিজেদের খুঁজে পেয়েছে।

মে মাসে, নিয়ন্ত্রক ঘোষণা করেছিল যে এটি পরিচালিত কিছু মিউচুয়াল ফান্ডের জন্য বিনিয়োগের সিদ্ধান্ত নেওয়ার ক্ষেত্রে পরিবেশগত, সামাজিক এবং শাসন (ESG) বিবেচনার বিষয়ে ভুল বিবৃতি এবং বাদ দেওয়ার জন্য BNYMIA এর বিরুদ্ধে অভিযোগ করেছে৷

এসইসি বলেছে যে তার আদেশে পাওয়া গেছে যে “জুলাই 2018 থেকে সেপ্টেম্বর 2021 পর্যন্ত, বিএনওয়াই মেলন ইনভেস্টমেন্ট অ্যাডভাইজার বিভিন্ন বিবৃতিতে প্রতিনিধিত্ব করেছেন বা উহ্য করেছেন যে তহবিলের সমস্ত বিনিয়োগ একটি ESG গুণমান পর্যালোচনার মধ্য দিয়ে গেছে, যদিও এটি সর্বদা হয় না।”

“অর্ডারটি খুঁজে পেয়েছে যে নির্দিষ্ট তহবিলের দ্বারা অনুষ্ঠিত অসংখ্য বিনিয়োগে বিনিয়োগের সময় হিসাবে একটি ESG মানের পর্যালোচনা স্কোর ছিল না,” এটি যোগ করেছে।

এসইসি বলেছে যে বিএনওয়াইএমআইএ তার ফলাফলগুলি স্বীকার বা অস্বীকার করেনি, তবে একটি নিন্দা, একটি বন্ধ এবং বিরতি আদেশ এবং মোট $1.5 মিলিয়ন জরিমানা প্রদানে সম্মত হয়েছে।

সিএনবিসিতে পাঠানো এক বিবৃতিতে, বিএনওয়াই মেলনের একজন মুখপাত্র বলেছেন যে বিএনওয়াইএমআইএ “ছয়টি মার্কিন মিউচুয়াল ফান্ডের জন্য ESG পর্যালোচনা প্রক্রিয়া সম্পর্কে কিছু বিবৃতি দিয়ে এই বিষয়টির সমাধান করতে পেরে আনন্দিত।”

“যদিও এই তহবিলের কোনটিই BNYMIA “টেকসই” তহবিল পরিসরের অংশ ছিল না, আমরা আমাদের নিয়ন্ত্রক এবং সম্মতির দায়িত্বগুলিকে গুরুত্ব সহকারে নিই এবং বিনিয়োগকারীদের সাথে আমাদের যোগাযোগগুলি সুনির্দিষ্ট এবং সম্পূর্ণ হয় তা নিশ্চিত করার জন্য আমাদের প্রতিশ্রুতির অংশ হিসাবে আমাদের উপকরণগুলি আপডেট করেছি,” মুখপাত্র যোগ করেছেন .

এই ছবিটি, জানুয়ারী 2019 থেকে, ব্রাজিলের ব্রুমাদিনহোর ভ্যালের একটি খনিতে বাঁধ ভেঙে যাওয়ার পরে একজন উদ্ধারকারীকে বিরতি নিচ্ছেন।

মাউরো পিমেন্টেল | এএফপি | গেটি ইমেজ

এটি শুধু আর্থিক বিশ্বই নয় যা এসইসির দৃষ্টি আকর্ষণ করেছে।

এপ্রিল মাসে, এটি ব্রাজিলের খনির দৈত্য ভ্যালের বিরুদ্ধে “তার ব্রুমাডিনহো বাঁধের 2019 সালের জানুয়ারী ভেঙে যাওয়ার আগে তার বাঁধগুলির সুরক্ষা সম্পর্কে মিথ্যা এবং বিভ্রান্তিকর দাবি করার” অভিযোগ এনেছিল।

“পতনের ফলে 270 জন নিহত হয়েছে” এবং “অপরিমাণ পরিবেশগত এবং সামাজিক ক্ষতির কারণ হয়েছে,” এসইসি বলেছে।

অন্যান্য বিষয়ের মধ্যে, এসইসির অভিযোগে অভিযোগ করা হয়েছে যে ভ্যালে “প্রতিনিয়ত স্থানীয় সরকার, সম্প্রদায় এবং বিনিয়োগকারীদেরকে তার পরিবেশগত, সামাজিক, এবং প্রশাসনিক … প্রকাশের মাধ্যমে ব্রুমাদিনহো বাঁধের নিরাপত্তা সম্পর্কে বিভ্রান্ত করেছে।”

CNBC দ্বারা যোগাযোগ করা হলে, Vale – যার ওয়েবসাইটে একটি “ESG পোর্টাল” রয়েছে – 28 এপ্রিল জারি করা একটি বিবৃতিতে উল্লেখ করা হয়েছে।

“ভেল SEC-এর অভিযোগ অস্বীকার করেছে,” কোম্পানিটি বলেছে, “অভিযোগ সহ যে তার প্রকাশগুলি মার্কিন আইন লঙ্ঘন করেছে, এবং জোরালোভাবে এই মামলাটিকে রক্ষা করবে।”

“কোম্পানি বাঁধ ভেঙে যাওয়ার ঠিক পরে যে প্রতিশ্রুতি দিয়েছিল তা পুনর্ব্যক্ত করে, এবং যা এই ঘটনার দ্বারা সৃষ্ট ক্ষয়ক্ষতির প্রতিকার এবং ক্ষতিপূরণের জন্য তখন থেকে এটিকে নির্দেশিত করেছে।”

আরও গ্রিনওয়াশিং মামলা

জুন মাসে, ক্লাইমেট চেঞ্জ অ্যান্ড এনভায়রনমেন্ট এবং সেন্টার ফর ক্লাইমেট চেঞ্জ ইকোনমিক্স অ্যান্ড পলিসি সম্পর্কিত গ্র্যান্টহাম রিসার্চ ইনস্টিটিউট জলবায়ু পরিবর্তনের মামলার প্রবণতাগুলির দিকে তাকিয়ে একটি প্রতিবেদনের সর্বশেষ সংস্করণ প্রকাশ করেছে। এটা কিছু মূল উন্নয়ন তুলে ধরে.

প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, “বিশ্বব্যাপী, জলবায়ু পরিবর্তন সংক্রান্ত মামলার ক্রমবর্ধমান সংখ্যা 2015 সাল থেকে দ্বিগুণেরও বেশি হয়েছে।”

“1986 থেকে 2014 সালের মধ্যে মাত্র 800 টিরও বেশি মামলা দায়ের করা হয়েছিল এবং গত আট বছরে 1,200টিরও বেশি মামলা দায়ের করা হয়েছে, যা ডাটাবেসে মোট 2,002 এ নিয়ে এসেছে,” এটি যোগ করেছে। “এর মধ্যে প্রায় এক-চতুর্থাংশ 2020 এবং 2022 এর মধ্যে দায়ের করা হয়েছিল।”

প্রতিবেদনটি গ্রিনওয়াশিং ফ্রন্টেও ক্রমবর্ধমান গতির দিকে ইঙ্গিত করেছে। “জলবায়ু-সম্পর্কিত গ্রিনওয়াশিং মামলা বা ‘জলবায়ু-ধোয়া’ মামলা গতি পাচ্ছে,” এটি বলে, “গার্হস্থ্য আদালত এবং অন্যান্য সংস্থার সামনে জলবায়ু সংক্রান্ত ভুল তথ্যের বিভিন্ন ধরণের জন্য কোম্পানি বা রাজ্যগুলিকে জবাবদিহি করার লক্ষ্যে।”

গ্রিনওয়াশিংকে ঘিরে বিতর্ক ক্রমশই উগ্র হয়ে উঠছে, প্রায়শই বিশাল সংস্থান এবং উল্লেখযোগ্য কার্বন পদচিহ্ন সহ বহুজাতিক কোম্পানিগুলির উপর চার্জ করা হয়৷

এটি একটি শব্দ যা পরিবেশগত সংস্থা গ্রিনপিস ইউকে একটি “পিআর কৌশল” বলে অভিহিত করে “কোনও কোম্পানি বা পণ্যকে পরিবেশগত প্রভাবকে অর্থপূর্ণভাবে হ্রাস না করে পরিবেশ বান্ধব দেখানোর জন্য” ব্যবহৃত হয়।

একটি অব্যাহত প্রবণতা?

ইউরোপে, মে মাসের শেষের দিকে রয়টার্স রিপোর্ট দেখে যে সম্পদ ব্যবস্থাপক ডিডব্লিউএস-এর অফিস এবং এর প্রধান মালিক ডয়েচে ব্যাংকের সদর দফতরে জার্মান প্রসিকিউটররা অভিযান চালিয়েছে। প্রসিকিউটরদের উদ্ধৃত করে, রয়টার্স বলেছে যে অভিযানগুলি “সবুজ” বিনিয়োগ সম্পর্কে বিনিয়োগকারীদের বিভ্রান্ত করার অভিযোগের সাথে সম্পর্কিত।

ডয়চে ব্যাঙ্ক এই বিষয়ে একটি বিবৃতি দেওয়ার জন্য CNBC-এর অনুরোধে সাড়া দেয়নি৷ আগস্টে, ডিডব্লিউএস বলেছিল যে মিডিয়াতে প্রকাশিত অভিযোগগুলি “ভিত্তিহীন” ছিল এবং যোগ করে যে এটি তার “বার্ষিক প্রতিবেদন প্রকাশের সাথে দাঁড়িয়েছে। আমরা দৃঢ়ভাবে একজন প্রাক্তন কর্মচারীর দ্বারা করা অভিযোগগুলি প্রত্যাখ্যান করি। DWS ESG বিনিয়োগের অবিচল প্রবক্তা হিসাবে অবিরত থাকবে এর ক্লায়েন্টদের পক্ষে এর বিশ্বস্ত ভূমিকার অংশ।”

এই গ্রীষ্মে বেশ কয়েকটি পরিবেশবাদী সংস্থা বিমান চালনা জায়ান্ট কেএলএম-এর বিরুদ্ধে একটি মামলা দায়ের করেছে।

6 জুলাই জারি করা একটি বিবৃতিতে, ক্লায়েন্টআর্থ, জড়িত গ্রুপগুলির মধ্যে একটি, বলেছে যে “এয়ারলাইনটি উড়ানকে টেকসই করছে এমন বিভ্রান্তিকর দাবি বিজ্ঞাপন বন্ধ করতে অস্বীকার করার পরে” মামলা দায়ের করা হয়েছে৷

কেএলএম, যা তার ওয়েবসাইটে বলে যে এটি “বিমান চলাচলের জন্য আরও টেকসই ভবিষ্যত তৈরি করতে প্রতিশ্রুতিবদ্ধ,” মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেয়নি।

তার অংশের জন্য, RPC-এর ক্রিস রস বলেছিলেন যে KLM-এর বিরুদ্ধে হাই-প্রোফাইল মামলাগুলি প্রমাণ করে যে “প্রধান কর্পোরেটদের বিরুদ্ধে তাদের ESG দাবিগুলি পরীক্ষা এবং যাচাই করার জন্য দাবি আনার ইচ্ছা এবং সংস্থান উভয়ই ছিল।”

তার বক্তব্যের প্রসারিত করে, রস 2022 সালের ফেব্রুয়ারীতে খুচরা শেয়ারহোল্ডার এবং প্রাতিষ্ঠানিক বিনিয়োগকারীদের দ্বারা HSBC-তে একটি রেজোলিউশন ফাইল করার কথা উল্লেখ করেছেন।

রস যোগ করেছেন, “আমরা যাচাই এবং সরাসরি পদক্ষেপের এই প্রবণতা অব্যাহত রাখার আশা করতে পারি।” “সেই পটভূমিতে, মামলার ঝুঁকি এড়াতে বা অন্তত কমাতে কার্যকর প্রশাসন এবং ESG প্রয়োজনীয়তাগুলির কঠোর আনুগত্য নিশ্চিত করা সংস্থাগুলির স্বার্থে।”