সেপ্টেম্বর 25, 2022

মহাপরিদর্শক: এসবিএ কোভিড সহায়তা বিদেশে ছোট ব্যবসায় গিয়েছিল

1 min read

যেহেতু মার্কিন সরকার মহামারীর উচ্চতায় ছোট ব্যবসার অর্থায়নের জন্য দৌড়ঝাঁপ করেছে, এটি ভুলভাবে বিদেশী আবেদনকারীদের $1.3 বিলিয়ন ডলারেরও বেশি পুরস্কার দিয়েছে – নতুন সন্দেহ উত্থাপন করে যে প্রোগ্রামটি বিদেশী অপরাধ সিন্ডিকেটকে অর্থায়নে সহায়তা করতে পারে।

ক্ষুদ্র ব্যবসায় প্রশাসনের শীর্ষ ওয়াচডগ, যা সোমবার তার ফলাফলের প্রতিবেদন করেছে, বলেছে যে ব্যয়টি “সম্ভাব্য জালিয়াতির উল্লেখযোগ্য ঝুঁকি” তৈরি করেছে। এটি করার মাধ্যমে, ওয়াচডগ এজেন্সির ক্রমাগত, ব্যয়বহুল এবং ভাল-নথিভুক্ত সংগ্রামের উপর জোর দিয়েছিল যাতে তার বিশাল অ্যারের করোনভাইরাস সহায়তা নগদ-অপরাধী সংস্থাগুলিকে উপকৃত করেছে যা এটির সবচেয়ে বেশি প্রয়োজন।

সমস্যাটি ইকোনমিক ইনজুরি ডিজাস্টার লোন প্রোগ্রাম, বা ইআইডিএল, ট্রাম্প প্রশাসনের একটি উদ্যোগ যা সংগ্রামরত ছোট কোম্পানিগুলিকে অনুদান এবং অন্যান্য আর্থিক সহায়তা প্রদান করে। 27.8 মিলিয়নেরও বেশি আবেদনকারী শেষ পর্যন্ত SBA এর কাছ থেকে তহবিল চেয়েছিলেন, একটি এজেন্সিকে অপ্রতিরোধ্য করে যাকে তার বার্ষিক বাজেটকে বামন করে জরুরী ব্যয়ের বিশাল পরিসরের তদারকি করার দায়িত্ব দেওয়া হয়েছিল।

মহামারীর প্রথম দিকে প্রতারণার লক্ষণ সহ SBA ঋণ অনুমোদন করেছে, হাউস রিপোর্ট বলছে

কংগ্রেস SBA কে তার EIDL সহায়তা শুধুমাত্র মহামারী দ্বারা প্রভাবিত এবং মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র বা এর অঞ্চলগুলিতে অবস্থিত সেই ব্যবসাগুলির জন্য বিতরণ করতে চায়৷ কিন্তু বিদেশী উত্স থেকে আবেদনের একটি ক্রাশ এখনও এজেন্সিটিকে তার প্রোগ্রামের জীবন ধরে প্লাবিত করেছে — এবং SBA বারবার তাদের তহবিল দিতে দেখা যাচ্ছে।

এজেন্সির ইন্সপেক্টর জেনারেলের মতে, SBA সর্বমোট 41,638টি পুরষ্কার করেছে যা আবেদনকারীদের জন্য $1.3 বিলিয়ন যা বিদেশে অবস্থিত বলে বিশ্বাস করা কম্পিউটার ব্যবহার করে এই সহায়তা অনুসরণ করেছে। ওয়াচডগ বলেছে যে কিছু অ্যাপ্লিকেশন এসেছে যেগুলিকে “উচ্চ ঝুঁকিপূর্ণ” দেশ বলে মনে করা হয়েছিল, যেগুলিকে সরাসরি আবেদন জমা দেওয়া থেকে অবরুদ্ধ করা উচিত ছিল। তদন্তে পাওয়া গেছে, এই নামহীন দেশগুলির আবেদনকারীদের কাছে $14 মিলিয়নেরও বেশি EIDL সহায়তা গিয়েছে৷

অনেক ক্ষেত্রে, নতুন প্রতিবেদনে সম্ভাব্য চুরির জন্য দুর্বল তদারকি এবং ত্রুটিপূর্ণ প্রযুক্তিকে দায়ী করা হয়েছে। ইন্সপেক্টর জেনারেলের মতে, এটিতে অ্যাপ্লিকেশনগুলি গ্রহণ এবং যাচাই করার জন্য একটি সিস্টেম অন্তর্ভুক্ত ছিল – একটি নামহীন বাইরের ঠিকাদার দ্বারা ডিজাইন করা এবং পরিচালিত – যা উদ্দেশ্য অনুসারে সম্ভাব্য সমস্যাযুক্ত বিদেশী অ্যাপ্লিকেশনগুলিকে ব্যর্থ করতে ব্যর্থ হয়েছে।

সমস্যাটি যোগ করে, ওয়াচডগ বিশেষভাবে বলেছে যে অর্থ “আন্তর্জাতিক অপরাধী সংস্থাগুলি” দ্বারা চুরি করা হতে পারে, এই দূষিত অভিনেতাদের কিছু খুঁজে বের করার জন্য তদন্ত চলছে।


কোভিড মানি ট্রেইল

এটি ছিল মার্কিন ইতিহাসে জরুরী ব্যয়ের বৃহত্তম বিস্ফোরণ: দুই বছর, ছয়টি আইন এবং $5 ট্রিলিয়ন ডলারেরও বেশি করোনভাইরাস মহামারীটির মারাত্মক খপ্পর ভাঙার উদ্দেশ্যে। এই অর্থ মার্কিন অর্থনীতিকে ধ্বংসের হাত থেকে বাঁচিয়েছে এবং লক্ষ লক্ষ অস্ত্রে ভ্যাকসিন স্থাপন করেছে, কিন্তু এটি অভূতপূর্ব মাত্রার জালিয়াতি, অপব্যবহার এবং সুবিধাবাদকেও আমন্ত্রণ জানিয়েছে।

একটি বছরব্যাপী তদন্তে, ওয়াশিংটন পোস্ট সেই সমস্ত নগদ অর্থের কী হয়েছিল তা বের করতে কোভিড মানি ট্রেইল অনুসরণ করছে।

আরও পড়ুন

এসবিএ অবিলম্বে মন্তব্যের জন্য একটি অনুরোধের প্রতিক্রিয়া জানায়নি। প্রতিবেদনের অংশ হিসাবে অন্তর্ভুক্ত ইন্সপেক্টর জেনারেলের কাছে তার আনুষ্ঠানিক উত্তরে, সংস্থাটি বলেছে যে $1.3 বিলিয়ন সন্দেহজনক তহবিল EIDL-এর জন্য অনুমোদিত মোট $342 বিলিয়নের 0.04 শতাংশেরও কম প্রতিনিধিত্ব করে।

SBA নেতারা এই বিষয়টির দিকেও ইঙ্গিত করেছেন যে তারা এর অনলাইন অ্যাপ্লিকেশন পোর্টাল অ্যাক্সেস করার জন্য বিদেশী উত্স থেকে “লক্ষ লক্ষ প্রচেষ্টা” বন্ধ করেছে। অন্যথায়, সংস্থার কর্মকর্তারা বলেছেন যে তারা সম্ভাব্য অপব্যবহারের জন্য পুরস্কার পর্যালোচনা করবে।

OIG সেই ঠিকাদারকে চিহ্নিত করতে অস্বীকৃতি জানায় যে SBA কে তার সিস্টেম তৈরি করতে সাহায্য করেছিল। ওয়াচডগ তার রিপোর্টে সতর্ক করেছে যে প্রতিটি বিদেশী আবেদন প্রতারণামূলক নাও হতে পারে, যেহেতু বিদেশে বসবাসকারী আমেরিকানরা – বা মার্কিন সংস্থাগুলিতে কিছু মালিকানা অংশীদার ব্যবসা – যতক্ষণ তারা অন্যান্য মানদণ্ড পূরণ করে ততক্ষণ পর্যন্ত যোগ্যতা অর্জন করা সম্ভব।

তবুও ফলাফলগুলি SBA-এর মুখোমুখি অগণিত মাথাব্যথাকে যুক্ত করেছে, যা মহামারী শুরু হওয়ার পর থেকে $1 ট্রিলিয়ন ডলারের বেশি সহায়তা পরিচালনার দায়িত্ব দেওয়া হয়েছিল। বিগত দুই বছরে এজেন্সির কাজটি একটি দ্রুত এবং অত্যাশ্চর্য পুনরুদ্ধারে অবদান রেখেছিল যেটি অবাধ পতনের মধ্যে ছিল, অগণিত ব্যবসাগুলিকে ভালোর জন্য বন্ধ হওয়া থেকে রক্ষা করেছিল। তবে এটি বর্জ্য, জালিয়াতি এবং অপব্যবহারের জন্য উল্লেখযোগ্য ঝুঁকিও বহন করে, যার পরিণতি ওয়াশিংটন পোস্টের এক বছরব্যাপী তদন্তে প্রকাশ করা হয়েছে।

সন্দেহভাজন SBA চুরির বেশিরভাগই পেচেক সুরক্ষা প্রোগ্রামকে লক্ষ্য করে, যা ব্যবসায়কে ক্ষমাযোগ্য ঋণ প্রদান করে। পিপিপি এবং ইআইডিএল উভয়ই ট্রাম্প প্রশাসনের সময়কার।

EIDL-এর সাথে, উদাহরণস্বরূপ, কংগ্রেসের তদন্তকারীরা এই গ্রীষ্মে খুঁজে পেয়েছেন যে প্রোগ্রামের অধীনে প্রাপ্ত 3.9 মিলিয়ন ঋণের আবেদনের মধ্যে 1.6 মিলিয়ন বা 41 শতাংশ “একজন SBA কর্মচারীর দ্বারা প্রকৃত পর্যালোচনা ছাড়াই অনুমোদিত হতে পারে।” এর আগে, সংস্থার ইন্সপেক্টর জেনারেল দেখেছেন যে SBA অপরাধীদের EIDL তহবিল প্রদান করেছে যারা চুরি করা পরিচয় ব্যবহার করে আবেদন করেছিল, পোস্ট রিপোর্ট করেছে।

এবং SBA যেভাবে বন্ধ কনসার্ট হল এবং অন্যান্য পারফরম্যান্স ভেন্যুগুলির জন্য একটি প্রোগ্রাম সহ অন্যান্য উদ্যোগের জন্য সহায়তা প্রদান করেছে তার জন্য সমালোচনার সম্মুখীন হয়েছে। এই তহবিলগুলির মধ্যে কিছু লাইভ নেশন এন্টারটেইনমেন্টের সাথে যুক্ত সংস্থাগুলিতে গিয়ে শেষ হয়েছে – একটি শিল্প দৈত্য যে কংগ্রেসের কিছু সদস্য বলেছেন যে তারা আইন থেকে উপকৃত হতে চান না।

সংশোধন

এই নিবন্ধের একটি পূর্ববর্তী সংস্করণ ভুলভাবে SBA দ্বারা বিদেশী আবেদনকারীদের জারি করা মোট তহবিল উল্লেখ করেছে। পরিমাণ ছিল মোট তহবিলের 0.04 শতাংশ, 0.4 শতাংশ নয়। নিবন্ধটি সংশোধন করা হয়েছে।