ডিসেম্বর 7, 2022

মুক্ত বাজার রক্ষা করা এবং ‘ব্যবসাপন্থী’ হওয়ার মধ্যে পার্থক্য রয়েছে – অরেঞ্জ কাউন্টি রেজিস্টার

1 min read

ক্রোনিজমের বিরুদ্ধে আমার অনেক লড়াইয়ের সময়, আমাকে প্রায়শই সরকারের বিরুদ্ধে কঠোর হওয়ার জন্য অভিযুক্ত করা হয়েছে যখন ব্যবসাগুলিকে বন্ধ করে দেওয়া হয়েছিল। এই অভিযোগ অদ্ভুত। মুক্ত বাজার রক্ষা করা ব্যবসার কম্বল প্রতিরক্ষা থেকে বেশ ভিন্ন। আমি কেবলমাত্র ব্যবসা-পন্থী, কারণ আমি বাজার-পন্থী—অর্থাৎ, আমি “পন্থী”-ভোক্তাদের পছন্দ মতো তাদের অর্থ ব্যয় করার অনুমতি দেয় এবং যে কোনও ব্যবসায় সরকার কর্তৃক প্রদত্ত “বিরোধী”-বিশেষ সুবিধা।

যথারীতি, নোবেল পুরস্কার বিজয়ী অর্থনীতিবিদ মিল্টন ফ্রিডম্যান এটি সর্বোত্তম বলেছেন: “আপনাকে অবশ্যই ‘ব্যবসাপন্থী’ থেকে ‘মুক্ত-উদ্যোগের পক্ষে’ হওয়াকে আলাদা করতে হবে। … প্রায় প্রতিটি ব্যবসায়ী অন্য সবার জন্য বিনামূল্যে উদ্যোগের পক্ষে, তবে নিজের জন্য বিশেষ সুবিধা এবং বিশেষ সরকারী সুরক্ষার পক্ষে। ফলস্বরূপ, তারা মুক্ত এন্টারপ্রাইজ সিস্টেমকে দুর্বল করার জন্য একটি বড় শক্তি হয়েছে।”

প্রকৃতপক্ষে, আপনি যখন মুক্ত বাজার ব্যবস্থার পক্ষে কথা বলেন, তখন আপনি দ্রুত শিখতে পারেন যে ব্যবসাগুলি প্রতিযোগিতা, ট্যাক্স কমানো এবং নিয়ন্ত্রণমুক্ত করার পক্ষে শুধুমাত্র যতক্ষণ না তারা না হয় — মানে, শুধুমাত্র ভর্তুকি তাদের উপকৃত না হওয়া পর্যন্ত। একটি ভাল উদাহরণ হল তাদের সুপরিচিত চ্যাম্পিয়ন, চেম্বার অফ কমার্স। একদিকে, সরকার তার সদস্যদের উপর চাপিয়ে দেওয়া বোঝা কমাতে লড়াইয়ে যোগ দেওয়ার জন্য আপনি সর্বদা চেম্বারের উপর নির্ভর করতে পারেন। যাইহোক, এর নেতৃত্ব প্রায়শই এর সদস্যদের জন্য বিশেষ সুবিধার লোড গ্রহণ করে — যেমন রপ্তানি ভর্তুকি এবং লক্ষ্যযুক্ত ভর্তুকি বা ট্যাক্স ক্রেডিট।

চেম্বারের মেসেজিং হাইলাইট করে বলেছে যে এটি এমন একটি গ্রুপ যা তার সদস্যদের স্বার্থ সমর্থন করে। বেশিরভাগ ব্যবসায়িক সংস্থার মতো, এটি মুক্ত বাজারকে সমর্থন করার জন্য বিদ্যমান নেই, এবং কখনও কখনও সরকার-প্রদত্ত সব ধরনের সুযোগ-সুবিধা রক্ষা করবে।

বিরল ব্যতিক্রমগুলির সাথে, পৃথক কোম্পানি একইভাবে কাজ করে। যদি একটি ভর্তুকি একটি নির্দিষ্ট ব্যবসার জন্য ভাল হয়, এটি তা খুঁজে বের করবে। কখনও কখনও একটি নির্দিষ্ট ফার্ম এমনকি তার শিল্পের উপর আরও নিয়ন্ত্রণের দাবি করতে পারে যদি এটি বিশ্বাস করে যে এটি তার ছোট বা আরও উদ্ভাবনী প্রতিযোগীদের চেয়ে খরচগুলি আরও ভালভাবে শোষণ করতে পারে।

এই বাস্তবতা সরকারের সর্বস্তরে খেলার মধ্যে রয়েছে। স্থানীয় পেশাগত লাইসেন্সিং বোর্ড, যারা কয়েক ডজন বিভিন্ন পেশায় কাজ করার যোগ্য তা নির্ধারণ করে, প্রায়ই একই শিল্পের পেশাদারদের দ্বারা দখল করা হয়। এই বোর্ড সদস্যরা তাদের প্রতিযোগিতাকে দূরে রাখতে চান, হয় সরাসরি লাইসেন্সের আবেদন প্রত্যাখ্যান করে বা নতুনদের অবশ্যই কাটিয়ে উঠতে হবে এমন বোঝা বৃদ্ধি করে। দায়িত্বশীল সংস্থাগুলির জন্য এটি একটি সহজ উপায় যা নিজেদের পিছনের দরজা বন্ধ করে দেয় এবং প্রতিযোগীদের লক আউট করে, যারা তাদের প্রবেশের অনুমতি দেওয়া হলে, তারা আরও পছন্দগুলি অফার করবে এবং শিল্পকে আরও ভালভাবে গ্রাহকদের পরিষেবা প্রদান করবে।

লুইসিয়ানার কভিংটনে সেন্ট জোসেফ অ্যাবের সন্ন্যাসীদের এবং সেই রাজ্যের অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া পরিচালকদের মধ্যে লড়াইয়ের কথা মনে আছে? সন্ন্যাসীরা অশোভিত, হাতে তৈরি পাইন এবং সাইপ্রেস ক্যাসকেট বিক্রি করতে চেয়েছিলেন। অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া পরিচালক এবং এম্বলমাররা এই প্রতিযোগিতা পছন্দ করেননি এবং এটি নিষিদ্ধ করার জন্য রাষ্ট্রীয় লাইসেন্সিং বোর্ডের ক্ষমতা ব্যবহার করে। নয়টি বোর্ড সদস্যের মধ্যে আটজন অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া শিল্পে কাজ করেছিলেন।

সৌভাগ্যক্রমে, ইনস্টিটিউট ফর জাস্টিস সন্ন্যাসীদের প্রতিনিধিত্ব করেছিল এবং 2013 সালে বন্ধুদের বিরুদ্ধে বিজয় অর্জন করেছিল। দুর্ভাগ্যবশত, লাইসেন্সিং বোর্ডের দ্বারা নিপীড়িত সারা দেশের অনেক শিল্পের অনেক ব্যবসায় অবলম্বন ছাড়াই শিকার হতে থাকে।

এই সমস্ত কারণে, আমি, অন্য অনেক ফ্রি-মার্কেট অ্যাডভোকেটদের মতো, নিজেকে ব্যবসা-পন্থী মনে করি না। প্রকৃতপক্ষে, যারা আমাকে নিয়মিত পড়েন তারা জানেন যে আমি সব ধরনের সরকারি হ্যান্ডআউট থেকে পরিত্রাণ পেতে চাই, তার মানে ভর্তুকি, ঋণ বা ঋণের নিশ্চয়তা, পেশাগত লাইসেন্সিং দ্বারা সৃষ্ট প্রবেশের সীমাবদ্ধতা এবং ট্যারিফের মতো সুরক্ষাবাদী বাধা।

যাইহোক, অনেক ব্যবসা সুবিধার জন্য লবিং সম্পর্কে যতটা নির্লজ্জ, এটা ভাবা বোকামি যে তারা কোনো না কোনোভাবে রাজনীতিবিদদের মতোই দায়ী যেটি বিদ্যমান ব্যাপক ক্রোনিজমের জন্য। যদি রাজনীতিবিদরা প্রভাবশালী বা জনপ্রিয় সংস্থাগুলির পক্ষে অনুগ্রহ প্রদান করতে এত ইচ্ছুক না হন, তবে ব্যবসাগুলি সেই সুবিধাগুলি পাওয়ার চেষ্টায় খুব কম সময় ব্যয় করবে। গাজর ব্যতীত, ব্যবসাগুলি পরিবর্তে তাদের আরও বেশি সময় এবং সংস্থান গ্রাহকদের খুশি করার জন্য উত্সর্গ করবে।

সুতরাং, আসুন সৎ হই: ব্যবসায়িক সুযোগ-সুবিধা প্রদানের সিদ্ধান্ত শুধুমাত্র সরকারি কর্মকর্তাদের হাতেই থাকে। যাদের হ্যাঁ বা না বলার ক্ষমতা আছে তারাই সরকারে আছেন। যারা বিশেষ স্বার্থ গোষ্ঠী বা ভোটের প্রচারাভিযানে অবদানের জন্য পুরস্কৃত হচ্ছে তারা সরকারে রয়েছে। যারা ক্রোনিজম শেষ করার ক্ষমতা রাখে, কিন্তু যারা তা করতে অস্বীকার করে তারা সরকারে থাকে।

এই কারণেই আমরা যারা ক্রোনিজমের বিরুদ্ধে লড়াই করি তারা আমাদের আগুনকে প্রধানত সরকারের দিকে নির্দেশ করে। আমরা চাই যে এটি এত “ব্যবসাপন্থী” হওয়া বন্ধ করুক এবং পরিবর্তে প্রতিযোগিতা এবং ভোক্তাদের পক্ষে হোক।

ভেরোনিক ডি রুগি রাজনৈতিক অর্থনীতিতে জর্জ গিবস চেয়ার এবং জর্জ ম্যাসন বিশ্ববিদ্যালয়ের মারকাটাস সেন্টারের একজন সিনিয়র রিসার্চ ফেলো।