ডিসেম্বর 7, 2022

শহরতলির রূপান্তর চলছে যেহেতু বাসিন্দারা, ব্যবসাগুলি মহামারী থেকে ফিরে এসেছে • লং বিচ বিজনেস জার্নাল

1 min read

গত দুই বছরে, ডাউনটাউন লং বিচ অনেক পরিবর্তন দেখেছে, দীর্ঘ সময়ের এবং নতুন লং বিচ উভয় ব্যবসাই হয় তাদের দরজা বন্ধ করে দিয়েছে বা স্থানান্তর করছে।

2020 সালে, রক বটম ব্রুয়ারি ব্যবসায় 23 বছর পরে বন্ধ হয়ে যায়, মহামারী আঘাতের পরে প্রথম বড় লং বিচ রেস্তোরাঁ বন্ধ হওয়ার ইঙ্গিত দেয় এবং এই বছরের মে মাসে, পিয়ার 76 ফিশ গ্রিল নয় বছর পর বন্ধ হয়ে যায়।

অন্যান্য ব্যবসা, যেমন গোল্ড’স জিম, ওয়াটারস এজ ওয়াইনারি, এবং রোমিও চকলেটস সকলেই এই বছর পাইন অ্যাভিনিউ থেকে দূরে সরে যাওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছে, অন্যান্য লং বিচ অবস্থানগুলিতে পুনরায় খোলার পরিকল্পনা নিয়ে।

ডাউনটাউন লং বিচ অ্যালায়েন্সের চিফ অপারেটিং অফিসার ব্রোক কাওয়ার্ড বলেছেন, পরিবর্তনগুলি মূলত আসে কারণ ডাউনটাউনে আতিথেয়তা সেক্টরের ব্যবসাগুলি বাসিন্দা, শহরের দর্শক, সম্মেলনকারী এবং অফিস কর্মীদের ব্যবসার উপর নির্ভরশীল – যাদের মধ্যে অনেকেই মহামারীর মধ্যে এলাকা থেকে অনুপস্থিত ছিলেন।

“আমরা গত দুই বছরে দেখেছি, আমাদের বহুদিনের রেস্তোরাঁ এবং ব্যবসাগুলিকে হয় দীর্ঘ সময়ের জন্য বন্ধ করতে হবে, তাদের ব্যবসার মডেল পরিবর্তন করতে হবে বা সম্পূর্ণভাবে বন্ধ করতে হবে,” কাওয়ার্ড বলেছেন। “এই স্বাধীন অপারেটরদের অনেকগুলি—এদের মধ্যে কেউ কেউ এতে তাদের জীবন সঞ্চয় নিচ্ছে। তারা তাদের 401(k) ক্যাশ আউট করছে এবং এটি একটি আইডিয়া, একটি কফি হাউস, একটি রেস্তোরাঁ, একটি ছোট খুচরা দোকানে রাখছে৷ সেই ব্যক্তিদের আমাদের ডাউনটাউন ছেড়ে যাওয়া বা তাদের যতটা সংগ্রাম করা হয়েছে তা দেখা কঠিন।”

যদিও DLBA এবং শহর গত দুই বছরে সংগ্রামী ব্যবসার জন্য অনুদানের সুযোগ দেওয়ার জন্য প্রচেষ্টা চালিয়েছে, কাওয়ার্ড আশাবাদী যে কনভেনশনকারী এবং পর্যটকরা ডাউনটাউনে ফিরে আসার সাথে সাথে ব্যবসার মালিকরা একটি বাড়তি উত্সাহ পাবে।

“মলের এই পা আশাকরি রিবাউন্ডিং,” তিনি বলেন।

অফিসের কর্মীদের জন্য, যারা স্থানীয় রেস্তোরাঁর জন্য প্রাথমিকভাবে লাঞ্চ এবং হ্যাপি আওয়ারের আয় তৈরি করে, “এটি দেখা বাকি আছে,” কাওয়ার্ড বলেছিলেন। “অফিস কর্মীদের এবং দূরবর্তী কাজের ক্ষেত্রে সেই ব্যবসার মডেলটি চিরতরে পরিবর্তিত হতে পারে। যেখানে আমরা সেই ক্ষতি দেখি, সেই ব্যক্তিদের কাছে পৌঁছানোর জন্য আমাদের একটি ভিন্ন উপায় বের করতে হবে।”

একটি চ্যালেঞ্জিং সময়

দিনের সময় অফিস কর্মীদের ক্ষতি, ক্রমবর্ধমান খরচ এবং কর্মীদের সমস্যাগুলির সাথে মিলিত পিয়ার 76 ফিশ গ্রিল বন্ধ করার জন্য অবদান রেখেছে, মালিক ক্রিস ক্রাজাসিক মে মাসে লং বিচ পোস্টকে বলেছিলেন।

অন্যান্য ডাউনটাউন ব্যবসার মালিকদের জন্য, যেমন থাই জেলার সহ-মালিক আন্দ্রে অ্যাংলেসের জন্য, গৃহহীনতার বৃদ্ধি—শহরের তথ্য অনুসারে 2020 থেকে 2022 সালের মধ্যে 62% লাফ—একটি চ্যালেঞ্জ।

মহামারী আঘাতের পর থেকে, আউটডোর ডাইনিং ক্রমবর্ধমান সাধারণ হয়ে উঠেছে এবং লিন্ডেন অ্যাভিনিউতে থাই ডিস্ট্রিক্টের প্যাটিওতে বসে থাকা গ্রাহকরা ঘন ঘন বিস্ফোরণ এবং জনসাধারণের নগ্নতার ঘটনা প্রত্যক্ষ করেছেন, অ্যাংলেস বলেছেন। এমনকি এক গ্রাহকের টেবিল থেকে তার মানিব্যাগ চুরি হয়েছে, তিনি বলেছিলেন।

“আমরা শুধু এটির সাথে বাস করি, আমাদের কোন বিকল্প নেই,” অ্যাংলেস বলেছিলেন। “যখনই একটি ঘটনা ঘটে, আমরা গ্রাহকদের কাছে ক্ষমাপ্রার্থী, আমরা এটি ঠিক করার চেষ্টা করি।”

সম্পত্তি অপরাধও উদ্বেগের বিষয়। অ্যাংলেস এবং অন্যান্য স্থানীয় ব্যবসার মালিকরা ভাঙ্গা জানালা এবং ভাঙচুরের অভিজ্ঞতা অর্জনকারী ব্যবসাগুলিকে সহায়তা করার জন্য শহরের কাছ থেকে একটি তহবিলের অনুরোধ করেছেন, কিন্তু প্রচেষ্টা ব্যর্থ হয়েছে, তিনি বলেছিলেন।

“আমরা খুব বেশি দিন আগে কাউকে দেখেছি – তার হাতে একটি বড় লাঠি ছিল, এবং সে ঠিক সেভাবেই পথে প্রতিটি জানালা ভাঙছিল,” অ্যাংলেস বলেছিলেন। “যদি (শহর) গৃহহীনতার যত্ন নিতে না পারে তবে তাদের ব্যবসা এবং বাসিন্দাদের যত্ন নিতে হবে।”

অ্যাংলেস শহরের পাবলিক বাথরুম এবং ঝরনা, সেইসাথে একটি মেডিকেল ট্রাকের জন্য তহবিল দেওয়ার পক্ষেও পরামর্শ দিয়েছেন।

“আমাদের কিছু করতে হবে, আমাদের এই মুহূর্তে যে সমাধানগুলি আছে তা হল ব্যান্ডাইডস,” অ্যাংলেস বলেছিলেন৷ “সবাই অন্য অনেক কিছুর জন্য অর্থ সংগ্রহ করছে। . . কিন্তু মানুষ কিভাবে? আমরা মানুষের যত্ন নিতে পারি না।”

লং বিচ স্বাস্থ্য বিভাগের একজন প্রতিনিধি, যা শহরের গৃহহীন পরিষেবাগুলি পরিচালনা করে, মন্তব্যের অনুরোধের জবাব দেয়নি।

হয়রানি এবং সহিংসতার মোকাবিলা করা একটি সাধারণ ব্যাপার হয়ে দাঁড়িয়েছে, পূর্ব গ্রামের বাসিন্দা রোজমেরি পালেরমো বলেন, এবং এটি স্থানীয় ব্যবসার পাশাপাশি গ্রাহকদের বাইরের জায়গা উপভোগ করার ক্ষমতাকে প্রভাবিত করছে।

“শহরটি বলতে সক্ষম অপরাধ কমে গেছে, কিন্তু ভাঙচুর এবং গাড়ির ব্রেক-ইন এবং জীবনযাত্রার মানের সমস্যা এবং ব্রেক-ইন করার চেষ্টা কমেনি,” বলেছেন পালেরমো, যিনি অতীতে ঐতিহাসিক কুপার আর্মস বিল্ডিংয়ে বসবাস করেছেন। 10 বছর.

গত দুই বছরে, এবং বিশেষ করে মহামারী বিধিনিষেধ তুলে নেওয়ার পর থেকে, তিনি দেখেছেন যে সমস্যাটি ক্রমশ খারাপ হচ্ছে, তিনি বলেছিলেন।

“আবর্জনার কাছে যাওয়ার জন্য, আমাকে আমার কব্জিতে পিপার স্প্রে বহন করতে হবে,” সে বলল।

পালের্মো এবং অ্যাংলেস উভয়ই শহর, স্থানীয় পুলিশ এবং DLBA এর নিরাপত্তা দূত এবং গৃহহীন আউটরিচ টিমের প্রতিক্রিয়ার অভাব নিয়ে হতাশা প্রকাশ করেছেন।

লং বিচ পুলিশ বিভাগ, তার অংশের জন্য, চ্যালেঞ্জগুলি স্বীকার করেছে।

“লং বিচ পুলিশ বিভাগের প্রাথমিক লক্ষ্য হল আমাদের সম্প্রদায়ের নিরাপত্তা রক্ষা করা এবং আমরা রাজ্য এবং স্থানীয় আইন এবং অধ্যাদেশ অনুসারে আইন ও প্রবিধান প্রয়োগ করতে থাকব,” এলবিপিডি অফিসার পেইজ হোয়াইট একটি ইমেলে বলেছেন।

“তবে, যখন কেউ গৃহহীনতা অনুভব করছে সে একটি অপরাধ করতে পারে, গৃহহীনতা একটি অপরাধ নয়,” হোয়াইট চালিয়ে যান। “গৃহহীনতার সম্মুখীন হওয়া যে কারো সাথে আমাদের যোগাযোগের উদ্দেশ্য হল জননিরাপত্তার প্রচার করা, সংশ্লিষ্ট ব্যক্তির সাথে আস্থাপূর্ণ সম্পর্ক গড়ে তোলা এবং তাদের সফলভাবে গৃহহীন থেকে গৃহে স্থানান্তরিত করার জন্য প্রয়োজনীয় সহায়ক পরিষেবাগুলির সাথে সংযুক্ত করা।”

DLBA, ইতিমধ্যে, বাসিন্দাদের এবং ব্যবসার উদ্বেগ স্বীকার করে। সম্পত্তি ভিত্তিক উন্নয়ন জেলার সাম্প্রতিক পুনর্নবীকরণের মধ্যে সংস্থার সুরক্ষা, পরিচ্ছন্নতা এবং গৃহহীন আউটরিচ দলগুলিকে আরও প্রসারিত করার পরিকল্পনা অন্তর্ভুক্ত রয়েছে, কাওয়ার্ড বলেছেন।

পথচারী এবং গাড়িগুলি ডাউনটাউন লং বিচের ওশান বুলেভার্ড বরাবর পাইন অ্যাভিনিউ অতিক্রম করছে বৃহস্পতিবার, সেপ্টেম্বর 29, 2022৷ ছবি ব্রান্ড্রন রিচার্ডসন৷ ক্রয়ক্ষমতার অভাব৷

নর্থ পাইন নেবারহুড অ্যালায়েন্সের সদস্য লিয়ানা নোবলের মতে, শহরের মধ্যে ক্রয়ক্ষমতার ক্রমবর্ধমান অভাবের ধাক্কা ব্যবসা এবং বাসিন্দা উভয়কেই বহন করতে হয়েছে।

নোবেল বলেন, “সম্প্রতি এখানে বসবাস করে, আমরা সত্যিই এই শহরের উদ্দেশ্য কী বুঝতে পারি তার প্রতিশ্রুতি দেখতে পাচ্ছি।” “কিন্তু আমাকে সৎ হতে হবে, ডাউনটাউন প্ল্যান … (জন্য) যারা এখানে বাস করে … ভাল জিনিস ছিল না।”

ডাউনটাউন প্ল্যানটি সিটি কাউন্সিল 2012 সালে গৃহীত হয়েছিল এবং এর উদ্দেশ্য ছিল আবাসন উন্নয়ন ত্বরান্বিত করার জন্য কাঠামো প্রদান করা।

কিন্তু নোবেলের দৃষ্টিতে, পরিকল্পনাটি ভাড়া বৃদ্ধি এবং ডাউনটাউন আশেপাশের অস্থিতিশীলতার দিকে পরিচালিত করে, তিনি বলেন।

“আমি সাহায্য করতে পারি না কিন্তু মনে করি যে এটি সেই সমস্যাগুলির সাথে সংযুক্ত যা আমরা এখানে ডাউনটাউনে খুচরা এবং বাণিজ্যিক ব্যবসাকে আকর্ষণ এবং রাখার ক্ষেত্রে দেখছি,” তিনি বলেছিলেন।

স্থানীয় ব্যবসায় সহায়তা করা একটি চ্যালেঞ্জ যখন ভাড়া এবং অন্যান্য প্রয়োজনীয়তার জন্য অর্থ প্রদানের বাইরে সামান্য ব্যয়যোগ্য আয় থাকে, নোবেল বলেন, যা কিছু পাইন এভিনিউ ব্যবসার মধ্যে সাফল্যের অভাবের জন্য অবদান রেখেছে বলে তিনি সন্দেহ করেন।

“আমরা দেখেছি যে অনেক লোক চেষ্টা করেছে। তারা ছোট ব্যবসা খোলার মাধ্যমে আশেপাশে তাদের ব্যক্তিগত বিনিয়োগ করেছে, এবং এটি খুব কঠিন,” নোবেল বলেছেন। “পাইনে হেঁটে যাওয়া এবং সমস্ত বন্ধ ব্যবসা দেখতে এবং বিশেষ করে সেই জায়গাগুলি দেখতে নিরুৎসাহিত করা যা গত সাত এবং আট বছরের এই সময়ে স্থানীয়ভাবে মালিকানাধীন ছোট ব্যবসা ছিল, এবং তারা এটি করতে পারেনি।”

নোবেল বলেন, “কোনওভাবে আমরা খুঁজে পাইনি, একটি শহর হিসেবে আমি মনে করি, কীভাবে স্থানীয়, ক্ষুদ্র উদ্যোক্তাদের সমর্থন করা যায়।

এখন, নোবেল বলেছেন, স্থানীয় ব্যবসার ক্রমবর্ধমান পরিমাণ বাসিন্দাদের জন্য অপ্রত্যাশিত এবং পর্যটকদের দিকে আরও বেশি মনোযোগী।

নোবেল বলেন, “আমরা বুঝতে পেরেছি যে লং বিচের জন্য পর্যটন গুরুত্বপূর্ণ, এবং আমাদের সত্যিই চমৎকার রেস্তোরাঁগুলি খোলার প্রয়োজন”। “কিন্তু আমাদের পরিবারের জন্য সাশ্রয়ী মূল্যের রেস্তোরাঁও দরকার।”

বাসিন্দাদের দৈনন্দিন চাহিদা মেটানো ডাউনটাউন ব্যবসার অভাবও একটি উদ্বেগের বিষয়, নোবেল বলেন, এলাকায় মুদির দোকান, সাশ্রয়ী মূল্যের পোশাকের দোকান এবং মেরামতের দোকানের অভাব রয়েছে।

কাউর্ড, তার অংশের জন্য, বলেছিলেন যে মুদ্রাস্ফীতি – যা অন্যান্য খরচের মধ্যে ভাড়া এবং খাবারের দামকে প্রভাবিত করেছে – লং বিচের জন্য একচেটিয়া নয়, এবং দেশ জুড়ে শহরতলির অবস্থানগুলি পর্যটন এবং শহরের কর্মচারীদের হ্রাসের কারণে একই রকম সমস্যার সম্মুখীন হয়েছে৷ ক্ষেত্র.

জন, 43, যিনি ঘরবিহীন, বৃহস্পতিবার, 28 জুলাই, 2022 ফিফথ স্ট্রিটের পাইন অ্যাভিনিউতে আনাস প্লেসে লিওন গার্সিয়ার তৈরি বিনামূল্যের খাবারের জন্য অপেক্ষা করছেন৷ ব্র্যান্ডন রিচার্ডসনের ছবি৷ সামনের দিকে তাকাচ্ছেন৷

কিন্তু একটি ডাউনটাউন পুনর্জাগরণ জন্য আশা আছে.

জুলাই মাসে, ওশান বুলেভার্ডে রক বটম ব্রুয়ারির পুরানো অবস্থানে সোলিটার টাকোস এবং মার্গারিটাস খোলা হয়েছে।

এবং এই শরত্কালে, ব্যাড অ্যাক্স থ্রোয়িং পাইন স্কোয়ারে হবে বলে আশা করা হচ্ছে, যখন হার্ডকোর ফিটনেস বুটক্যাম্প শরতের শেষের দিকে বা শীতকালে যে বিল্ডিংটি যেকোন সময় ফিটনেস দ্বারা দখল করা হয়েছিল সেখানে আসবে৷ ডিএলবিএর মুখপাত্র মাইকেল বারম্যানের মতে, আলটার সোসাইটি ব্রুইংয়েরও এই শীতে খোলার পরিকল্পনা রয়েছে।

নতুন বিপণন কৌশল প্রবর্তনের মাধ্যমে, কাওয়ার্ড আশা করে যে ডাউনটাউন লস এঞ্জেলেস বা সান ফ্রান্সিসকোর সমতুল্য একটি প্রধান উপকূলীয় শহরের গন্তব্য হয়ে উঠবে, তিনি বলেন।

“আমরা এই অভিজ্ঞতাটি সর্বাধিক করার চেষ্টা করতে যাচ্ছি এবং অঞ্চলটিকে বলব যে লং বিচ এই জায়গাটি আপনি এসে উপভোগ করতে পারেন, এবং আশা করি আমরা আরও পায়ের ট্রাফিক দেখতে পাব,” তিনি বলেছিলেন।

কাউর্ড আশা করে যে অগাস্টের টাস্ট অফ ডাউনটাউনের সাফল্যের উপর ভিত্তি করে এবং লং বিচে একটি “নিখুঁত” দিন বা উইকএন্ড কেমন হতে পারে তা বিপণনের মাধ্যমে ডাউনটাউন উদযাপন করবে, তিনি বলেন।

লাইভ মিউজিক, পপআপ, বিনোদন বা ফ্যান্টম গ্যালারির মাধ্যমে লং বিচ জুড়ে ছোট ছোট পকেট সক্রিয় করার মাধ্যমে—সম্ভবত এলাকার কিছু খালি স্টোরফ্রন্ট ব্যবহার করে—কাউর্ড আশা করে যে দর্শকরা শহরের দিকে আকৃষ্ট হবে, আরও বেশি লং বিচ ব্লক অন্বেষণ করতে চাইবে এবং চাইবে ফিরে যেতে, তিনি বলেন.

তিনি বলেন, কাওয়ার্ড বাসিন্দাদের এবং প্রত্যন্ত কর্মীদের দিকে লক্ষ্য করে বিপণন প্রচেষ্টা বাড়ানোর আশা করে, যারা বেঁচে থাকা ব্যবসাগুলিকে সমর্থন করার জন্য সমালোচনামূলক ছিল।

“এমন একাধিক উপায় রয়েছে যা আমাদের সমাধানের অংশ হতে হবে,” তিনি বলেছিলেন।

স্থানীয় ব্যবসা এবং বাসিন্দাদের পক্ষে ওকালতি চালিয়ে যাওয়ার মাধ্যমে এবং পুনর্নবীকরণকৃত PBID পরিকল্পনার মাধ্যমে নিরাপত্তার উদ্বেগগুলিকে মোকাবেলা করার মাধ্যমে, কাওয়ার্ড আশা করে যে এলাকাটি তার 2019 রাজ্যে ফিরে যেতে পারে যখন ব্যবসাগুলি বিকাশ লাভ করেছিল, তিনি বলেছিলেন।

কাওয়ার্ড বলেন, “অনেক ব্যবসায়িক ব্যবসায় উন্নতি লাভ করেছিল, 2020 সালে তাদের সময় এবং প্রোগ্রামিং এবং বিনোদন প্রসারিত করতে শুরু করেছিল, তারপরে মহামারী আঘাত হানে”। “এটি সত্যিই ডাউনটাউনের জন্য অবিশ্বাস্য গতির মতো দেখতে একটি রেঞ্চ নিক্ষেপ করেছে।”

ডিএলবিএ বর্তমান ব্যবসাগুলিকে সমর্থন করতে থাকবে এবং যখন সহায়তা করা যেতে পারে তখন তাদের পক্ষে ওকালতি করবে, যখন স্বীকার করবে যে অর্থনীতি “এক ধরণের পুনর্নির্মাণ” এবং দূরবর্তী কাজের মতো কারণগুলি অবশ্যই বিবেচনা করা উচিত, কাওয়ার্ড বলেছেন।

“আমরা আমাদের স্টেকহোল্ডারদের সাথে এবং শহরের সাথে কথা বলতে চাই সেই নতুন অর্থনীতির জন্য ডাউনটাউনের অবস্থানের চেষ্টা করার বিষয়ে। . . বা যে বিকশিত অর্থনীতি,” কাওয়ার্ড বলেন. “আমাদের 2019-এ ফিরে যেতে এবং আরও ভালো করতে দেখতে আমি চাই।”