সেপ্টেম্বর 27, 2022

এশিয়ার দিকে যুক্তরাজ্যের ঝোঁক ব্রিটিশ বাণিজ্যের অসুস্থতার জন্য কোনো প্রতিষেধক নয়

1 min read

লেখক: এল অ্যালান উইন্টার্স, সাসেক্স বিশ্ববিদ্যালয়

50 বছরের মধ্যে বাণিজ্য নীতিতে সবচেয়ে বড় পরিবর্তন শুরু করা সত্ত্বেও — ইউরোপীয় ইউনিয়ন ছেড়ে — যুক্তরাজ্য সরকারের এখনও কোনও বাণিজ্য কৌশল নেই।

18 শতকের পর থেকে যুক্তরাজ্যের উন্নয়ন তার বিশ্বব্যাপী বাণিজ্য সংযোগের উপর অনেক বেশি নির্ভর করে এবং এর প্রবৃত্তি এখনও মোটামুটি উন্মুক্ত। কনজারভেটিভ পার্টিতে নেতৃত্বের প্রতিদ্বন্দ্বিতা কিছুটা স্পষ্টতা দেবে বলে কেউ আশা করেছিল।

তাই নয় – প্রার্থীরা সবেমাত্র বাণিজ্যের কথা উল্লেখ করেছেন, লিজ ট্রাসের মাঝে মাঝে 34টি বাণিজ্য ধারাবাহিকতা চুক্তি স্বাক্ষর করার বিষয়ে গর্ব করা ছাড়া, যা কেবলমাত্র ইউরোপীয় ইউনিয়নের মাধ্যমে যুক্তরাজ্য যে অনেক চুক্তিতে অংশ নিয়েছিল।

নিকটতম সরকার বা নেতৃত্ব প্রার্থীদের একটি কৌশল রয়েছে যে ইউরোপের সাথে যা কিছু করতে হবে তা যেখানেই সম্ভব এড়ানো উচিত। এশিয়ার সাথে ইউনাইটেড কিংডমের উদীয়মান সম্পর্ক মূলত গ্র্যান্ড রিটোরিক এবং কৌশলের বিষয়।

ব্রেক্সিট গণভোটের ঠিক পরে ‘গ্লোবাল ব্রিটেন’ তৈরি করা হয়েছিল, কিন্তু কোন ধরনের ব্রেক্সিট চাওয়া হবে তা নিয়ে রাজনৈতিক চাপের কারণে এটি সম্পূর্ণরূপে বিষয়বস্তুহীন ছিল। 2021 সালের মার্চ মাসে প্রকাশিত সরকারের কৌশলগত সমন্বিত পর্যালোচনা ‘গ্লোবাল ব্রিটেন ইন এ কম্পিটিটিভ এজ’, ‘এশিয়ার দিকে ঝুঁকে’ উৎসাহিত করেছে এবং সাধারণত তাকে স্বাগত জানানো হয়েছে। ‘গ্লোবাল ব্রিটেনের হৃদয়ে বাণিজ্য স্থাপন’ শিরোনামের একটি বিভাগ অন্তর্ভুক্ত করা সত্ত্বেও, ধারণাটি নিছক প্লেটিটিউডের অতীতে অগ্রসর হয়নি।

জাপানের সাথে যুক্তরাজ্যের নতুন চুক্তি — প্রথম যেটিকে সরকার নতুন বলে দাবি করেছে, যদিও এটি মূলত EU-জাপান চুক্তি থেকে কপি এবং পেস্ট করা হয়েছিল — তার প্রাথমিক বাণিজ্য প্রভাবে হতাশাজনক হয়েছে৷

তারপর থেকে, যুক্তরাজ্য অস্ট্রেলিয়া এবং নিউজিল্যান্ডের সাথে বাণিজ্য চুক্তি এবং সিঙ্গাপুরের সাথে একটি ডিজিটাল চুক্তি স্বাক্ষর করেছে। প্রতিটি কিছু সুবিধা প্রদান করে এবং প্রশান্ত মহাসাগরে যুক্তরাজ্যের বাণিজ্যিক উপস্থিতি বাড়ায়। কিন্তু প্রথমটি কৃষিখাদ্য এবং পরিবেশগত গোষ্ঠীগুলি থেকে উল্লেখযোগ্য বিরোধিতায় আলোড়ন তুলেছে এবং সম্ভবত সরকারকে রাজি করিয়েছে যে বাণিজ্য চুক্তি স্বাক্ষর করা তার কল্পনা করা সম্পূর্ণ বিনামূল্যের যাত্রা নয়।

ইউনাইটেড কিংডমে, মুক্ত বাণিজ্য চুক্তি (FTAs) রাজকীয় বিশেষাধিকারের অধীনে স্বাক্ষরিত হয় এবং প্রায় সম্পূর্ণরূপে নির্বাহী বিভাগের নিয়ন্ত্রণে থাকে। সরকার এফটিএ উন্নয়নে সংসদের জন্য কিছুটা সক্রিয় ভূমিকার প্রস্তাব দিয়েছে, কিন্তু তাৎক্ষণিকভাবে দর কষাকষির দিকটি সরবরাহ করতে অসুবিধা হয়েছিল।

অস্ট্রেলিয়া চুক্তির বিরুদ্ধে সুশীল সমাজের বিরোধিতা সম্ভবত এশিয়ার সাথে ভবিষ্যত চুক্তির জন্য একটি আশ্রয়স্থল, যেহেতু পরবর্তীটি ভৌগোলিক, সাংস্কৃতিক এবং রাজনৈতিকভাবে যুক্তরাজ্য থেকে অনেক দূরে। তবে নতুন সরকার কেমন প্রতিক্রিয়া দেখাবে তা বলা মুশকিল।

নতুন প্রধানমন্ত্রী লিজ ট্রাস তার পূর্বসূরির মতোই যাচাই-বাছাই অপছন্দ করেন, দ্রুত ফলাফল চান এবং বাণিজ্য নীতিতে গোলমাল করতে স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করেন, তাই নতুন বাণিজ্য চুক্তি নিয়ে আলোচনায় রাজনৈতিক রিটার্ন সার্থক বলে মনে হতে পারে না। অন্যদিকে, তিনি সুশীল সমাজের সংগঠনগুলোর সঙ্গে ‘উত্তেজনাপূর্ণ’ লড়াইয়ের স্বাদ নিতে পারেন।

এখন বড় কৌশলগত নাটক হল ব্যাপক এবং প্রগতিশীল ট্রান্স-প্যাসিফিক পার্টনারশিপ (CPTPP) এবং ভারতের সাথে FTA আলোচনায় যোগদান। CPTPP ইউনাইটেড কিংডমের প্রার্থিতা গ্রহণ করেছে এবং আলোচনা এখন বাজার অ্যাক্সেসের উপর দৃষ্টি নিবদ্ধ করা হয়েছে।

এই ধরনের আলোচনার জন্য যে স্বাভাবিক বাণিজ্যবাদী উত্তেজনা রয়েছে তার পাশাপাশি, ইউনাইটেড কিংডমকে ডিজিটাল বাণিজ্য, বিনিয়োগ এবং খাদ্যের মান সম্পর্কে তার নীতি পরিবর্তন করতে হবে।

ইউনাইটেড কিংডমের 11টি সিপিটিপিপি সদস্যের মধ্যে 9টির সাথে ইতিমধ্যেই বাণিজ্য চুক্তি রয়েছে বলে বাণিজ্য প্রভাবগুলি কম হবে৷ সরকার ভবিষ্যদ্বাণী করেছে যে CPTPP দীর্ঘ মেয়াদে যুক্তরাজ্যের বাণিজ্যকে £3.3 বিলিয়ন (US$3.8 বিলিয়ন) বৃদ্ধি করবে, যা £109 বিলিয়ন (US$125 বিলিয়ন) বা 2019 সালে যুক্তরাজ্যের মোট বাণিজ্যের 8 শতাংশ থেকে বৃদ্ধি পাবে। কিন্তু ইউনাইটেড কিংডমের যোগদান বাণিজ্যিকের চেয়ে অনেক বেশি ভূ-রাজনৈতিক, তাই সরকার এটি দেখতে পাবে বলে আশা করা হচ্ছে।

ভারতের সাথে একটি এফটিএ-র আলোচনাও ভূ-রাজনৈতিক, তবে সম্ভাব্য বাণিজ্যিক সুবিধাও দেয়। এর দ্রুত বৃদ্ধি, উচ্চ বাণিজ্য বাধা এবং যুক্তরাজ্যের থেকে ভিন্ন অর্থনৈতিক কাঠামোর কারণে ভারতকে একটি ভাল সম্ভাব্য অংশীদার বলে মনে হচ্ছে।

যুক্তরাজ্য সরকারের অনুমান যে 2019-2035 সালের মধ্যে UK-ভারত বাণিজ্য £10 বিলিয়ন (US$11.5 বিলিয়ন) বৃদ্ধি পাবে, কিন্তু একটি উচ্চাভিলাষী এফটিএ আরও £28 বিলিয়ন (US$32.2 বিলিয়ন) বৃদ্ধির প্রস্তাব দেবে, মোট 2019 সালে 23 বিলিয়ন ডলারের বাণিজ্য মূল্য (US$26.5 বিলিয়ন)।

কিন্তু এই বৃদ্ধির প্রায় 40 শতাংশ বাণিজ্য বিমুখতা থেকে উদ্ভূত হয় – অন্যান্য অংশীদারদের সাথে যুক্তরাজ্যের বাণিজ্য হ্রাস। পার্লামেন্ট ইতিমধ্যেই যুক্তরাজ্য-ভারত চুক্তির চ্যালেঞ্জগুলি উল্লেখ করেছে এবং উদ্বেগ প্রকাশ করেছে যে সরকার গতিকে বস্তুর উপরে রাখছে।

‘এশিয়ার দিকে ঝোঁক’ সম্পর্কে আকর্ষণীয় বিষয় হল এটি চীনকে পুরোপুরি মিস করে। ট্রাস যদি চীনকে – যুক্তরাজ্যের তৃতীয় বৃহত্তম ব্যবসায়িক অংশীদার – একটি জাতীয় নিরাপত্তা ‘হুমকি’ হিসাবে বিবেচনা করার তার অঙ্গীকার অনুসরণ করে, তবে তিনি যুক্তরাজ্যের বাণিজ্য কর্মক্ষমতা উন্নত করতে চীনের দিকে যেতে পারবেন না। যদিও CPTPP-এ যোগদান সাহায্য করবে, এটি একটি চীন বাণিজ্য কৌশল বিকাশের বিকল্প নয়।

একটি স্বাভাবিক প্রশ্ন হল এশিয়ান দেশগুলির সাথে এফটিএ ইউরোপীয় ইউনিয়নের সাথে বাণিজ্যে ব্রেক্সিট-প্ররোচিত পতনকে অফসেট করবে কিনা। পরেরটি 2019 সালে £673 বিলিয়ন (US$775 বিলিয়ন) এ দাঁড়িয়েছে এবং গবেষণা ভবিষ্যদ্বাণী করেছে যে এটি 2035 সালের মধ্যে 11.4 শতাংশ (£77 বিলিয়ন বা US$89 বিলিয়ন) হ্রাস পাবে।

অনুমান করা হয় যে 2021 সালের জানুয়ারী থেকে ব্রেক্সিটের আংশিক বাস্তবায়ন 2017-2020 এর তুলনায় 2021 সালের প্রথমার্ধে ইউরোপীয় ইউনিয়নে যুক্তরাজ্যের রপ্তানি 14 শতাংশ হ্রাস করেছে এবং আমদানি 24 শতাংশ হ্রাস করেছে। পরিস্থিতি সম্ভবত তখন থেকে উন্নত হয়েছে, তবে খুব বেশি নয়।

অন্যদিকে, এশিয়া ভৌগোলিকভাবে অনেক দূরে, যা বাণিজ্য এবং এফটিএ-র সম্ভাব্য সুবিধাগুলিকে হ্রাস করে। এটি ইউরোপীয় ইউনিয়ন এবং যুক্তরাজ্যের মধ্যে বাণিজ্যের বৈশিষ্ট্যযুক্ত নমনীয় এবং ঠিক সময়ে সরবরাহ চেইনগুলি প্রতিস্থাপন করতে লড়াই করবে।

এল অ্যালান উইন্টার্স হলেন সাসেক্স বিশ্ববিদ্যালয়ের অর্থনীতির অধ্যাপক, সেন্টার ফর ইনক্লুসিভ ট্রেড পলিসির সহ-পরিচালক এবং আন্তর্জাতিক উন্নয়ন বিভাগের প্রাক্তন প্রধান অর্থনীতিবিদ।