অক্টোবর 4, 2022

মৃত্যু হল প্রাইভেট ইক্যুইটি ক্যাশ ইন হিসাবে একটি মৃত ব্যবসা ছাড়া অন্য কিছু

1 min read

প্রাইভেট ইক্যুইটি সংস্থাগুলি দোলনা থেকে কবর পর্যন্ত স্বাস্থ্যসেবাতে বিনিয়োগ করছে এবং সেই পরবর্তী বিভাগে বেশ আক্ষরিক অর্থেই। অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম ইন্ডাস্ট্রির একটি ছোট কিন্তু ক্রমবর্ধমান শতাংশ – এবং বৃহত্তর ডেথ কেয়ার মার্কেট – প্রাইভেট ইক্যুইটি-সমর্থিত সংস্থাগুলি দ্বারা আকৃষ্ট হচ্ছে উচ্চ লাভের মার্জিন, অনুমানযোগ্য আয়, এবং কয়েক মিলিয়ন বেবি বুমারের শেষ মৃত্যু।

অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম ইন্ডাস্ট্রি অনেক উপায়ে প্রাইভেট ইক্যুইটির জন্য একটি প্রধান লক্ষ্য, যা অত্যন্ত খণ্ডিত এবং একত্রীকরণ থেকে উপকৃত হতে পারে এমন বাজারের সন্ধান করে। অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির চেইনগুলিকে একত্রিত করে, এই সংস্থাগুলি ক্রয়, বিপণন কৌশলগুলি উন্নত করতে এবং প্রশাসনিক কার্যাবলী ভাগ করে নেওয়ার ক্ষেত্রে স্কেল অর্থনীতির সুবিধা নিতে পারে।

শিল্প কর্মকর্তাদের মতে, প্রায় 19,000 ফিউনারেল হোম মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে $23 বিলিয়ন শিল্প তৈরি করে, যার মধ্যে অন্তত 80% ব্যক্তিগত মালিকানাধীন এবং পরিচালিত – বেশিরভাগই মা এবং পপ ব্যবসা, যেখানে কয়েকটি আঞ্চলিক চেইন নিক্ষেপ করা হয়েছে। বাকি 20%, বা প্রায় 3,800টি বাড়ি, অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম চেইনের মালিকানাধীন, এবং প্রাইভেট ইক্যুইটি-সমর্থিত সংস্থাগুলি এর মধ্যে প্রায় 1,000টির মালিক।

ভোক্তা আইনজীবীরা উদ্বিগ্ন যে প্রাইভেট ইক্যুইটি সংস্থাগুলি সর্বজনীনভাবে ব্যবসা করা সংস্থাগুলির নেতৃত্ব অনুসরণ করবে যারা অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির বড় চেইন তৈরি করেছে এবং ভোক্তাদের জন্য দাম বাড়িয়েছে। “পরিষেবা করা হচ্ছে প্রকৃত মাস্টার বিল পরিশোধ করছে যারা শোকার্ত পরিবার নয় – এটা শেয়ারহোল্ডার,” Joshua Slocum বলেছেন, অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া ভোক্তা জোটের নির্বাহী পরিচালক, একটি অলাভজনক যে অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া খরচ এবং পরিষেবা সম্পর্কে ভোক্তাদের শিক্ষিত করতে চায়.

যদিও অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার মূল্যের তথ্য জনসাধারণের কাছে সহজে উপলব্ধ নয়, জোটের স্থানীয় সহযোগীদের সমীক্ষায় দেখা গেছে যে যখন পাবলিকভাবে ট্রেড করা বা প্রাইভেট ইক্যুইটি-সমর্থিত চেইনগুলি পৃথক অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার বাড়িগুলি অর্জন করে, তখন দাম বৃদ্ধির প্রবণতা দেখা দেয়।

উদাহরণ স্বরূপ, অ্যারিজোনার Tucson-এ, যখন একজন স্থানীয় মালিক 2019 সালে অ্যাঞ্জেল ভ্যালি ফিউনারেল হোম বিক্রি করেছিলেন প্রাইভেট ইক্যুইটি-সমর্থিত ফাউন্ডেশন পার্টনারস গ্রুপের কাছে, তখন শ্মশানের জন্য দাম $425 থেকে $760 হয়েছে, কোনো দেখা বা দর্শন ছাড়াই দাফনের জন্য $1,840 থেকে $2,485 হয়েছে। , এবং সম্পূর্ণ, অর্থনৈতিক অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার জন্য $3,405 থেকে $4,480 পর্যন্ত।

অ্যারিজোনা শহরের মেসায়, লেকশোর মর্চুয়ারি প্রকাশ্যে ব্যবসা করা অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম চেইন সার্ভিস কর্পোরেশন ইন্টারন্যাশনালের কাছে বিক্রির ফলে দাহের মূল্য 2018 সালে $1,565 থেকে $1,770 থেকে 2021 সালে বেড়েছে, দাফনের জন্য $2,795 থেকে $3,680 এবং অর্থনৈতিক অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া $4,385 থেকে $5,090।

সার্ভিস কর্পোরেশন ইন্টারন্যাশনালের একজন কর্মকর্তা একটি ইমেলে বলেছেন, “আমরা বিশ্বাস করি যে বাজারে আমরা কাজ করি সেসব বাজারে আমাদের মূল্য প্রতিযোগিতামূলক এবং যুক্তিসঙ্গত।

এই মূল্য বৃদ্ধির বিশদ বিবরণ দিয়েছেন অ্যারিজোনার বোর্ডের ফিউনারেল কনজ্যুমার অ্যালায়েন্সের সদস্য মার্থা লুন্ডগ্রেন। তিনি বলেন, অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ি অধিগ্রহণের ফলে জোটের সদস্য যারা ভোক্তাদের পক্ষে আলোচনা করা মূল্য চুক্তি বাতিল হয়েছে। 2020 সালে, Tucson এর Adair Dodge Chapel-এ একটি শ্মশানের জন্য সদস্যদের খরচ $395, যা $1,100 আদর্শ মূল্যের প্রায় দুই-তৃতীয়াংশ। কিন্তু ফাউন্ডেশন পার্টনারস গ্রুপ অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার বাড়িটি অধিগ্রহণ করার পরে, সদস্য মূল্য নির্ধারণের চুক্তি বাতিল করা হয়েছিল এবং সরাসরি দাহের মূল্য $1,370 এ বেড়েছে।

ফাউন্ডেশন পার্টনারস গ্রুপের কর্মকর্তারা বলেছেন যে দাম বৃদ্ধি আংশিকভাবে সরবরাহের উচ্চ মূল্য প্রতিফলিত করে, যেমন ক্যাসকেট, সেইসাথে শ্রম খরচ বৃদ্ধি। তবে বেশিরভাগ বৃদ্ধি, তারা বলেছে, আরও স্বচ্ছ মূল্য ব্যবস্থায় একটি পদক্ষেপের প্রতিনিধিত্ব করে যার মধ্যে প্রশাসনিক এবং পরিবহন ফি অন্তর্ভুক্ত রয়েছে যা অন্যান্য অন্ত্যেষ্টি গৃহগুলি পরে যোগ করে।

কোম্পানির প্রেসিডেন্ট এবং সিইও কেন্ট রবার্টসন বলেন, “আমরা সেখানে থাকা লোকজনের সুবিধা গ্রহণ করি না যখন তারা পরিষ্কারভাবে চিন্তা করে না। “এটা আমরা যারা নই।”

1980-এর দশকের শেষের দিকে এবং 1990-এর দশকের গোড়ার দিকে এবং আবার 2010 সালের দিকে মার্কিন অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম ইন্ডাস্ট্রিতে একত্রীকরণের একটি বড় ঢেউ ঘটেছিল, ক্রিস ক্রুগার বলেছেন, ফিনিক্স-ভিত্তিক শিল্পের পরামর্শদাতা। এবং অধিগ্রহণ গত দুই থেকে তিন বছরে একটি জ্বরপূর্ণ গতিতে পৌঁছেছে। অনেক বিনিয়োগকারী 73 মিলিয়ন বেবি বুমার, যাদের মধ্যে সবচেয়ে বয়স্ক তাদের বয়স 70 এর দশকের শেষের দিকে হবে, আগামী বছরগুলিতে ডেথ কেয়ার পরিষেবার চাহিদার একটি উল্লেখযোগ্য বৃদ্ধির উপর ব্যাংকিং করছে।

“নিখুঁত জনসংখ্যা এখানে স্পষ্টতই প্রত্যেকের পক্ষে,” ক্রুগার বলেছিলেন। অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া গৃহগুলিতে ইতিমধ্যেই আকর্ষণীয় মার্জিন রয়েছে এবং প্রশাসনিক খরচগুলি ভাগ করে নেওয়ার জন্য সেগুলিকে চেইনে একত্রিত করা লাভকে আরও বাড়িয়ে তুলতে পারে৷

ইতিমধ্যে, অনেক অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির মালিক-অপারেটর অবসরের বয়সে পৌঁছেছেন এবং পরিবারের কেউ দায়িত্ব নিতে ইচ্ছুক নেই। ন্যাশনাল ফিউনারেল ডিরেক্টরস অ্যাসোসিয়েশনের 2021 সালের একটি সমীক্ষায় দেখা গেছে যে 27% মালিক তাদের ব্যবসা বিক্রি বা পাঁচ বছরের মধ্যে অবসর নেওয়ার পরিকল্পনা করেছেন।

বিক্রি করার আকাঙ্ক্ষা, বিনিয়োগের অর্থ ক্ষেত্রটিতে ঢালার সাথে মিলিত, অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির দামকে নতুন উচ্চতায় নিয়ে গেছে। প্রাইভেট ইক্যুইটি অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির দিকে নজর দেওয়ার আগে, তারা তাদের বার্ষিক রাজস্ব তিন থেকে পাঁচ গুণে বিক্রি করছিল। “এখন আমি সাত থেকে নয়টি শুনতে পাচ্ছি,” বলেছেন বারবারা কেমিস, ক্রিমেশন অ্যাসোসিয়েশন অফ নর্থ আমেরিকার নির্বাহী পরিচালক, শ্মশান শিল্পের জন্য একটি ট্রেড গ্রুপ৷

অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়িতে মূল্য তাদের ইট-ও-মর্টার সম্পদের চেয়ে বেশি। অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির পরিচালকরা প্রায়শই তাদের সম্প্রদায়ের অবিচ্ছেদ্য অংশ এবং তাদের প্রতিবেশীদের সাথে উল্লেখযোগ্য সদিচ্ছা প্রতিষ্ঠা করেছেন। তাই যখন কর্পোরেট চেইনগুলি এই বাড়িগুলি অধিগ্রহণ করে, তখন তারা খুব কমই নাম পরিবর্তন করে এবং প্রায়ই উত্তরণটি মসৃণ করার জন্য প্রাক্তন মালিকদের কাছাকাছি রাখে।

টনি কুমিং, ফ্লোরিডার টাম্পায় নিউব্রিজ গ্রুপের সভাপতি, দালালের অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ি বিক্রিতে সহায়তা করেন। তার অনেক ক্লায়েন্ট বৃহৎ সংস্থাগুলির প্রতি সন্দেহ পোষণ করে এবং প্রায়শই এমন কাউকে বিক্রি করতে কম টাকা নেয় যা তারা বিশ্বাস করে যে তাদের কষ্টার্জিত খ্যাতিতে দাগ কাটবে না। বেশিরভাগ প্রাক্তন মালিক সম্প্রদায়ে বসবাস করার পরিকল্পনা করেন এবং চান না যে তাদের বন্ধু এবং প্রতিবেশীদের সাথে দুর্ব্যবহার করা হোক। “আমি বলছি না যে অন্য কোম্পানি যা দিচ্ছে তার অর্ধেক কেউ নেবে,” কুমিং বলেন। “কিন্তু এখন বিক্রি করার জন্য দুটি বড় টুকরা আছে: এটি অর্থ এবং সঠিক ফিট।”

পাঁচ বছর আগে, যখন রবার্ট ওলথফ নিউইয়র্কের এলমিরাতে তার পরিবারের অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ি বিক্রি করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন, তখন তিনি কিছু বৃহৎ প্রকাশ্যে ব্যবসা করা অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম চেইনের সাথে যোগাযোগ করেছিলেন। কিন্তু একাধিক কোম্পানির প্রতিনিধিরা তাদের অফার দেওয়ার জন্য তাকে দেখতে আসায়, ওলথফ বুঝতে পেরেছিলেন যে বড় চেইনগুলির কোনওটিই ব্যবসার পরিষেবার দিকে দক্ষ কাউকে পাঠায়নি। “তারা তাদের হিসাবরক্ষক পাঠিয়েছে, এবং তারা তাদের আইনজীবী পাঠিয়েছে,” তিনি স্মরণ করেন। “সবকিছুই ছিল সংখ্যা, সংখ্যা, সংখ্যা। এবং আমি এটা পছন্দ করিনি।”

পরিবর্তে, ওলথফ গ্রেগ রলিন্সের কাছে বিক্রি করেছিলেন, একজন প্রাক্তন অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া পরিচালক যিনি উত্তর-পূর্ব জুড়ে একটি ব্যক্তিগত মালিকানাধীন, 90-সাইটের অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির চেইন সংগ্রহ করেছিলেন। রলিন্স বড় চেইনের চেয়ে কম অর্থের প্রস্তাব করেছিলেন, কিন্তু তিনি জানতেন যে সকাল 2:30 টায় জেগে উঠতে এবং একটি শোকার্ত পরিবারকে সাহায্য করার জন্য একটি স্যুট পরা কেমন ছিল। তিনি জানতেন একটি শিশুকে কবর দেওয়া কেমন।

রবার্ট ওলথফ এই অবিকৃত ফটোতে তার বাবার একটি প্রতিকৃতির পাশে দাঁড়িয়েছেন৷ ওলথফ নিউইয়র্কের এলমিরাতে তার পরিবারের অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার বাড়িটি একটি ব্যক্তিগত মালিকের কাছে বিক্রি করে দেয় যখন দেখা যায় যে তাকে কেনার জন্য আগ্রহী বড় চেইনগুলি ব্যবসার পরিষেবার দিকের চেয়ে আর্থিক দিকে বেশি মনোনিবেশ করেছিল। (রবার্ট ওলথফ)

“আমি একটি ডলার-পরিমাণ মান রাখতে পারি না যে এটি একজন ব্যক্তির কাছে বিক্রি করা কতটা মূল্যবান যে নিজেরাই একজন অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া পরিচালক,” ওলথফ বলেছিলেন। “কারণ সামনের দিকে এগিয়ে গেলেও, আপনার নামটি এখনও সেই বিল্ডিংয়ের সামনে থাকবে।”

ভিক্টোরিয়া হ্যানেম্যান, ক্রাইটন ইউনিভার্সিটি স্কুল অফ ল প্রফেসর যিনি অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া গৃহ শিল্প অধ্যয়ন করেন, উদ্বিগ্ন যে নতুন কর্পোরেট মালিকানা শোকগ্রস্ত পরিবারের জন্য ধ্বংসাত্মক হতে পারে। “তারা স্বাভাবিক, যুক্তিবাদী ভোক্তাদের মতো আচরণ করছে না,” তিনি বলেছিলেন। “তারা দর কষাকষি করছে না কারণ মৃত্যুকে দর কষাকষির অনুপযুক্ত সময় হিসেবে দেখা হয়।”

বেশিরভাগ পরিবারের জন্য, একটি অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া তাদের বহন করা সবচেয়ে বড় ব্যয়গুলির মধ্যে একটি হবে। কিন্তু তারা প্রায়শই শপিং প্রক্রিয়ায় প্রবেশ করে জ্ঞানগতভাবে দুঃখের কারণে এবং কী প্রথাগত বা উপযুক্ত তা নিয়ে অনিশ্চিত হয়ে পড়ে।

আমেরিকার কনজিউমার ফেডারেশন দ্বারা কমিশন করা 2022 সালের সমীক্ষা অনুসারে, 5 জনের মধ্যে 1 জন গ্রাহক মূল্য তালিকা পেতে একাধিক অন্ত্যেষ্টি গৃহে যান। এবং অনলাইন তুলনা কার্যত অসম্ভব – ফেডারেশন এবং ফিউনারেল কনজিউমার অ্যালায়েন্সের একটি গবেষণায় দেখা গেছে যে তারা যে অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়ির নমুনা তৈরি করেছে তার মাত্র 18% তাদের ওয়েবসাইটে তাদের মূল্য তালিকাভুক্ত করেছে। ফলস্বরূপ, পরিবারগুলি সাধারণত একজন একক অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া পরিচালকের দক্ষতার উপর খুব বেশি ঝুঁকে পড়ে, যার তাদের সবচেয়ে ব্যয়বহুল বিকল্পগুলি বিক্রি করার উদ্দেশ্য রয়েছে। তাই ভোক্তাদেরকে ওপেন-কাসকেট অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার জন্য প্যাকেজ কেনার দিকে ঠেলে দেওয়া যেতে পারে যার মধ্যে অ্যাম্বালিং এবং অন্যান্য পরিষেবা রয়েছে যা খরচ বাড়ায় এবং অপ্রয়োজনীয় হতে পারে।

“সেই ধরনের আচার, খোসা ছাড়ানো, প্রসাধনীকৃত, সংরক্ষিত লাশ যেখানে ভবিষ্যত হবে? আমি জানি না যে উত্তরটি ‘হ্যাঁ’,” হানেমান বললেন। “এবং আমি মনে করি এমন বিনিয়োগকারীরা আছেন যারা বাজি ধরেছেন যে এটি নয়।”

ফাউন্ডেশন পার্টনারস গ্রুপ একটি প্রধান উদাহরণ। প্রাইভেট ইক্যুইটি ফার্ম অ্যাক্সেস হোল্ডিংস দ্বারা সমর্থিত, অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম চেইনটি পাঁচ বছর আগে উচ্চ শ্মশানের হার সহ অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোম অর্জনে স্থানান্তরিত হয়েছিল। গত দুই দশক ধরে জাতীয়ভাবে শ্মশানের হার ক্রমাগতভাবে বেড়ে চলেছে, প্রায় 58% পরিবার এখন কস্কেট কবরের পরিবর্তে শ্মশান বেছে নিচ্ছে। ফাউন্ডেশন পার্টনাররা আশা করে যে 2030 সালের মধ্যে এই হার 70% হবে।

সংস্থাটি অ্যারিজোনা, ক্যালিফোর্নিয়া, কলোরাডো এবং ফ্লোরিডা সহ উচ্চ শ্মশান রাজ্যে 75 টিরও বেশি ব্যবসা অধিগ্রহণ করেছে। এই অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া হোমগুলির বেশিরভাগই প্রতি বছর গড়ে 150 টিরও বেশি অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া করে।

ফাউন্ডেশন পার্টনারস সিইও রবার্টসন বলেন, স্বতন্ত্র অন্ত্যেষ্টি গৃহের “বিপণনের বাজেটের অ্যাক্সেস নেই, তাদের নিরাপত্তা এবং স্বাস্থ্য পরিকল্পনা এবং সুবিধা এবং এই বিভিন্ন জিনিসের অ্যাক্সেস নেই।” “এবং যেহেতু আমাদের মার্কেটিং চালানো এবং অন্যান্য কাজ করার ক্ষমতা আছে, তাই আমরা সেই 150-কল ফার্মটিকে 200 কলে নিয়ে যাই।”

রবার্টসন বলেন, অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া গৃহ শিল্প অন্যান্য সেক্টর থেকে আলাদা যেগুলিতে প্রাইভেট ইক্যুইটি সংস্থাগুলি বিনিয়োগের কথা বিবেচনা করতে পারে, এটিকে ধর্মশালা যত্নে কাজ করার সাথে তুলনীয় কলিং হিসাবে বর্ণনা করে। ফাউন্ডেশন অংশীদাররা ভাগ্যবান যে তাদের সমর্থকরা শিল্পের পরিষেবার অংশ, সেইসাথে আর্থিক বিষয়গুলি বোঝে, তিনি বলেছিলেন। “প্রাইভেট ইক্যুইটি সংস্থাগুলি অগত্যা মানুষের জন্য গভীর সমবেদনা থাকার জন্য পরিচিত নয়। তারা তাদের আর্থিক রিটার্নের জন্য আরও পরিচিত,” তিনি বলেছিলেন। “উভয় পাওয়া সত্যিই গুরুত্বপূর্ণ।”

ফাউন্ডেশন পার্টনাররা Tulip Cremation-এর মালিক, একটি অনলাইন পরিষেবা যা লোকেদেরকে মাত্র কয়েকটি ক্লিকের মাধ্যমে শ্মশানের অর্ডার দিতে দেয় — এবং কোনো অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া বাড়িতে পা না রেখেই। টিউলিপ বর্তমানে নয়টি রাজ্যে কাজ করে যেখানে ফাউন্ডেশন পার্টনারদের অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার ঘর রয়েছে। সংস্থাটি আশা করে যে পরিষেবাটি শেষ পর্যন্ত জাতীয়ভাবে কাজ করবে।

হানেমান বলেছিলেন যে টিউলিপের মতো উদ্ভাবনী পদ্ধতির অন্ত্যেষ্টিক্রিয়া গৃহ শিল্পে খুব প্রয়োজন, যা 100 বছরে খুব কমই পরিবর্তিত হয়েছে। “এটা আমার কাছে অযৌক্তিক যে একটি অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ার গড় খরচ $7,000 থেকে $10,000 চলছে,” তিনি বলেছিলেন। “মানুষের কম ব্যয়বহুল বিকল্পের প্রয়োজন, এবং উদ্ভাবন আমাদের সেখানে নিয়ে যাচ্ছে।” টিউলিপ একটি শ্মশানের জন্য $1,000 এর কম চার্জ করে; ছাই পরিবারের কাছে ফেরত পাঠানো হয়।

অন্যান্য অনলাইন শ্মশান পরিষেবাগুলি হল সোলেস ক্রিমেশন, স্মার্ট ক্রিমেশন এবং লুমেন ক্রিমেশন।

“প্রাইভেট ইক্যুইটি বিনিয়োগের দুটি দিকের একটিতে যাওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে: এটি হয় স্থিতাবস্থা এবং ড্রাইভ প্রাইসকে এনট্রেঞ্চ করতে যাচ্ছে, অথবা বিনিয়োগের উদ্দেশ্য ব্যাহত হতে চলেছে,” হ্যানেম্যান বলেছিলেন। “এবং ব্যাঘাত বাজারে আরও সাশ্রয়ী মূল্যের প্রক্রিয়া আনার সম্ভাবনার প্রতিশ্রুতি দেয়।”

মার্কিয়ান হাওরিলুক: [email protected], @MarkianHawryluk

সম্পর্কিত বিষয় আমাদের সাথে যোগাযোগ করুন একটি গল্প টিপ জমা দিন